Warum die Fahrer, die nicht passen, die sind, auf die wir nicht verzichten können

Anonim

Wenn Sie genug ausgeben Mal in meiner winzigen, fahrradverrückten Stadt im Osten Pennsylvaniens triffst du früher oder später auf Army Jay.

Er ist eins achtzig mit langen Haaren und einem zotteligen Bart und einem fehlenden Paar Vorderzähne. Er kleidet sich in Tarnung. Er raucht Zigaretten. Er trägt manchmal ein Wikinger-Blashorn auf Fahrten. Er trinkt normalerweise aktiv ein Bier.

Wenn du ihn zum ersten Mal triffst, würdest du wahrscheinlich nicht verstehen, dass Jay für unsere Hardcore-Radsport-Community so zentral ist wie die Roadies mit glänzenden Beinen, die sechs Tage die Woche fahren, oder die Mountainbiker in ihren Pads und Baggies.

Aber wenn jemand eine gute Zeit auf Fahrrädern hat, wird Army Jay da sein. Er macht jede Woche das Lagerfeuer bei unserer Donnerstagabend-Cyclocross-Serie. Er verteilt PBRs bei unserer lokalen Enduro und fährt dann mit seinem beladenen Tourenrad die Singletrack-Abfahrt. Er hechelt gutmütig die Crossrennfahrer, während er seine Militärkleidung und seinen Blechhelm trägt - Jay diente im Golfkrieg als Armee-Infanterie - und er schwingt eine in die Luft gesprengte Gurke.

Trevor Raab

Jay hat vor Jahren seinen Führerschein verloren. Er reitet also überall hin - bei 90 Grad Hitze oder nach einem Schneesturm. Er ist jetzt 48. Wahrscheinlich könnte er wieder ein Auto besitzen, aber er würde lieber aus eigener Kraft von einem Ort zum anderen gelangen. Er wohnt ungefähr neun Meilen entfernt und lädt seinen geliebten (und gepflegten) Surly Disc Trucker für seine Fahrten in die Stadt voll auf. Wenn es nach einer Veranstaltung zu spät ist, um nach Hause zu fahren, fährt er in den Park oder in den Garten eines Freundes und schlägt ein Lager auf. Im Winter zeltet er manchmal im Schnee auf der örtlichen Kreuzung, um sich selbst zu beweisen, dass er es immer noch kann.

Eine meiner Lieblingsgeschichten von Army Jay handelt davon, dass er zum ersten Mal 2-5-10 gemacht hat, unser jährliches Jahrhundert der Dummheit, das zehn Runden von zehn Kilometern der drei steilsten Hügel der Stadt für mehr als 14.000 Fuß Klettern bewältigt. Es war Juli. Die Hitze war bedrückend. Jay trug Kampfstiefel und Cargohosen. Er fuhr ein Fahrrad mit einem Gepäckträger und rauchte nach jeder Runde eine Zigarette. Dieser begeisterte olympische Bahnrennfahrer Bobby Lea erinnert sich, wie er Jay den ganzen Tag über auf Kurs gebracht hat. Jedes Mal, wenn sie ihn sahen, sagt Bobby (der jetzt bei BICYCLING arbeitet), sah Jay genauso aus: „völlig zerzaust und so glücklich.“ Die Afterparty hatte stundenlang stattgefunden, als Jay auftauchte. "Wir hatten keine Ahnung, dass er noch auf seinen Runden unterwegs war", sagt Bobby.

Jay tritt gerne auf seine Art an. „Ich habe eine Nummer und fahre Fahrrad, während ein Rennen läuft“, erklärt er. Er ist oft DFL oder nahe dran. "Ich bin kein Profi, ich bin nicht groß in der Branche, ich habe keine großen Ambitionen."

Jay verlangt nicht viel vom Radfahren. Er liebt die Freiheit, die Art und Weise, wie sie seine schlechte Laune hebt und ihm bei seiner Angst hilft, und die coolen Sachen, die sein Fahrrad ihm beim Sehen hilft. Neulich war es ein Adler, der auf einem Ast direkt neben ihm an einem Angelplatz saß, zu dem er geritten war. "Das würde man im Auto nie sehen", sagt er.

Alle guten Radsportgemeinschaften haben oder sollten geliebte Ausreißer wie Jay haben: Fahrer, die angeblich alles falsch machen, um Schritt zu halten, besser zu werden und sich anzupassen, und dennoch die besten Teile dessen erreichen, was es bedeutet, ein zu sein Radfahrer. Diese Fahrer erinnern uns daran, dass Sie keiner von uns sind, weil Sie schnell sind oder das richtige Fahrrad oder den richtigen Look oder einen seidigen Pedalhub haben oder weil Sie mit 13 Jahren mit dem Rennen begonnen haben oder weil Sie viele Anhänger haben Instagram. Du bist ein Radfahrer, weil du fährst, du fährst wirklich - ob es beschissen oder schön ist, ob du der Erste oder Letzte bist, ob noch jemand zusieht oder sogar weiß, dass du da draußen bist. Und du wirst wissen, dass du es richtig machst, weil es dich so glücklich macht.

Army Jays wichtigste Liste an Bikepacking-Ausrüstung

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Ein Fahrrad mit Hartlot. "Also kannst du Racks und Flaschenhalter montieren. Ich fahre einen Surly Disc Trucker. Du kannst breitere Reifen drauf setzen. Ich habe auch die Racks abgenommen und bin Cyclocross gefahren."

Regenkleidung. "Ich habe Enduras Singletrack Jacket II - die Kapuze steckt weg - und die wasserdichte MT500 II-Hose. Sie hat einen elastischen Bund und Reißverschlüsse um die Manschetten, damit du sie über deine Stiefel ziehen kannst."

Rahmenpumpe. "Rahmenpumpen sind cool, weil es nicht so ist, als würde dir das CO2 ausgehen und du wirst nicht den ganzen Tag mit deiner Minipumpe da draußen herumpumpen. Ich habe den Topeak Road Masterblaster seit mindestens eineinhalb Jahren, vielleicht zwei Jahre. Möglicherweise drei. "

Poncho oder Plane. "Wenn Sie einen Poncho oder eine Plane mit Ösen und ein gutes Tauwerk haben, können Sie sich einen Unterschlupf suchen. Ich bringe kein Zelt mit."

Luftmatratze. "In der Armee hatten wir diese Luftmatratzen, die gerade groß genug für dich waren, und du würdest sie auf einmal in die Luft sprengen, und es würde dir einen verdammten Kopfschub geben. Wenn du eine kleine Luftmatratze bekommen könntest Wie bei den alten Militärs bildet es eine Luftblase der Wärme, und wenn es regnet, sind Sie tatsächlich über Wasser. "

Gloria Liu ist Autorin, Radfahrer- und Läufer-Welt Gloria Liu ist Autorin und war früher die Redakteurin für Features und Ausrüstung bei Bicycling.
Warum die Fahrer, die nicht passen, die sind, auf die wir nicht verzichten können