Ineos Cycling Team - Unschlagbar nach 7 Siegen bei der Tour de France
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Ineos Cycling Team - Unschlagbar nach 7 Siegen bei der Tour de France

Anonim 106th Tour de France 2019 - Stage 21

Jean CatuffeGetty Images

Es sagt etwas über die Tiefe des Teams Ineos aus, dass der britische Kader auch nach dem Verlust des viermaligen Tour de France-Siegers Chris Froome für den Rest der Saison bei einem Sturz im Juni mit nicht einem, sondern zwei Spitzenkandidaten in die Tour von 2019 eingestiegen ist.

Der junge Egan Bernal und Titelverteidiger Geraint Thomas wurden von Oddsmakers als beste und zweitbeste Gewinnchancen eingesetzt. Beim Zieleinlauf in Paris bestätigte sich ihre Weisheit: Bernal gewann Kolumbien bei seiner ersten Tour de France und Thomas stand als Zweiter auf dem Podium. Es war Ineos 'siebter Tour-Sieg in acht Jahren (mit vier verschiedenen Fahrern) sowie sein zweiter 1-2-Platz.

Obwohl durch die Tour definiert, geht der Erfolg des Teams weit darüber hinaus. Seit Beginn der Saison 2012 hat Ineos auch jeweils einen Sieg im Giro d'Italia und im Vuelta a España errungen und in neun der letzten 23 Grand Tours den Titel errungen sowie sechs weitere Podiumsplätze bei diesen Veranstaltungen und Siegen in Dutzenden von kleineren Etappenrennen.

Ein aufregender neuer Champion, Egan Bernal, gewann Ineos seine siebte Tour de France im Juli.

Tim de WaeleGetty Images

Das Radsportteams waren zuvor fast unaufhaltsam, zuletzt die US Postal Service / Discovery-Teams, die Lance Armstrong zu sieben Tour-Siegen verholfen haben (bevor seine Titel wegen Dopings gestrippt wurden). Weder Postal noch das hochkarätige Team La Vie Claire aus der Mitte der 1980er Jahre dominierten die Etappenrennen, wie es Ineos die meiste Zeit dieses Jahrzehnts getan hat. Was macht es anders?

Zumindest lautet die Antwort des Teams: Bessere Ausführung. Es heißt, es trainiert hart, disziplinierter und fokussierter als andere Outfits. Nehmen Sie das berühmte Bekenntnis von General Manager Dave Brailsford zur Idee des Grenzgewinns - winzige Verbesserungen in vielen verschiedenen Bereichen verschaffen dem Team einen entscheidenden Vorteil. (Dies ist selbst dem japanischen Kaizen-Konzept entlehnt, das kontinuierliche kleine Verbesserungen im Laufe der Zeit beinhaltet.)

Einige Beispiele: Transport von Matratzen von Bühne zu Bühne, damit die Fahrer jede Nacht im selben Bett schlafen können; Zusammenarbeit mit Sponsoren bei der Entwicklung von Prototyp-Ausrüstungen, z. B. Skinsuits mit Grübchen, die einen mikroturbulenten Luftstrom erzeugen, um den Luftwiderstand zu verringern; Abklingzeiten nach der Stufe mit stationären Trainern; Mitarbeitern und Fahrern weitaus bessere Arbeitsbereiche als anderen Teams zur Verfügung stellen, beispielsweise einen klimatisierten mobilen Mechaniker-Truck und einen zweistöckigen „Race Hub“ aus der Formel 1, der den Fahrern Privatsphäre für Teambesprechungen, Mahlzeiten und zum Aufwärmen bietet.

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Einige Pressestellen berichteten vor der Tour sogar pflichtbewusst über eine neue Zusammenarbeit (tatsächlich seit 2015) zwischen Ineos und Wartungsprodukten, die Muc-Off sponsert, um eine hocheffiziente Kettenbehandlung zu schaffen, die im Vergleich zu herkömmlichen Ketten angeblich 10 Watt Strom spart.

Abgesehen von geringfügigen Zuwächsen gab es zahlreiche Medienberichte über Ineos 'mächtige und dennoch mysteriöse Trainingsmethoden. Einige behaupten glaubwürdigerweise, dass spezielle Reiskuchen eine innovative Ernährungsstrategie seien. Andere versuchen, den gesamten Plan des Teams zu beschreiben, von der umgekehrten Periodisierung bis zur Verwendung von Fett als Kraftstoff.

Egal, dass es in der Physiologie des Spitzensports nur wenige echte Geheimnisse gibt. Es war das Garmin-Team, nicht Ineos, das zuerst den „Real Food“ -Ansatz für die On-Bike-Ernährung übernahm, der später im Kochbuch The Feed Zone veröffentlicht wurde. Konzepte wie die Verwendung von Körperfett als Kraftstoff und die umgekehrte Periodisierung gibt es schon seit Jahren, und ihre Wirksamkeit ist von Athlet zu Athlet sehr unterschiedlich.

Auch ohne den im Bild gezeigten viermaligen Tour de France-Sieger Chris Froome kam Ineos in diesem Jahr mit den beiden besten Podiumsplatzierten zum Rennen.

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Obwohl all diese Strategien real sind, ist ihre direkte Verbindung zu messbaren Leistungssteigerungen im Elite-Wettbewerb weniger offensichtlich. Und soweit die Innovationen von Ineos funktionieren, würde keine von ihnen ohne eines existieren, den Faktor, der alles antreibt, was das Team tut: Geld.

Das Geschäft des Pro-Radsports ist notorisch undurchsichtig. Fahrerverträge sind nicht öffentlich. Wir glauben, Froome verdient 4-5 Millionen Dollar pro Jahr, aber wir wissen es nicht. Ebenso werden Teambudgets mit zwei Ausnahmen nicht öffentlich gemeldet. Einer von ihnen ist Ineos.

Das Team ist eine in Großbritannien registrierte Firma namens Tour Racing LTD (jetzt zu 75 Prozent im Besitz von Ineos, einem multinationalen Chemiekonzern). Laut Gesetz müssen grundlegende Finanzinformationen auf jährlicher Basis offengelegt werden. Sie sind über Companies House UK für jedermann zugänglich. Im Jahr 2018 verfügte das Team über ein Gesamtjahresbudget von 38 Millionen Pfund oder fast 48 Millionen US-Dollar.

Der Ineos-Teambus, der frech als "Todesstern" bekannt ist.

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Das einzige andere Team mit einem überprüften Budget, Ag2r la Mondiale, lief 2017 mit fast 17 Millionen Euro oder ungefähr 19 Millionen US-Dollar. Laut Mitchelton-Scott GM Shayne Bannan entspricht dies in etwa dem durchschnittlichen jährlichen Teambudget auf der WorldTour. Das Budget von Katusha-Alpecin wird nach einer Schätzung der französischen Sportwebsite Sportune aus dem Jahr 2017 auf etwa 5 Millionen US-Dollar niedriger als das von Ineos veranschlagte Budget geschätzt.

Aber Katusha ist der Ausreißer. Praktisch jedes andere WorldTour-Team verfügt über ein Budget von weniger als der Hälfte von Ineos. Und Katusha kann ihre Ausgaben wahrscheinlich nicht aufrechterhalten. Während der Tour wurde gemunkelt, dass sie in Schwierigkeiten geraten sei und in der nächsten Saison mit dem kleineren Arkéa-Samsic fusionieren könnte.

Ineos hat diese Größe nicht immer genossen. Als es 2010 als Sky startete, wurde es mit nur 14 Millionen Pfund betrieben, damals etwa 20 bis 22 Millionen US-Dollar. Aber mit dem Segen von James Murdoch, dem früheren Vorsitzenden von Sky Television und Hauptnutznießer des Teams, stiegen die Mittel jedes Jahr. Als Ineos im Mai das Titelsponsoring übernahm, verlagerte sich die große Rolle auf James Ratcliffe, CEO von Ineos, von dem Quellen sagten, er sei möglicherweise bereit, noch mehr als das derzeitige Budget auszugeben.

Jim Ratcliffe, CEO von Ineos, verließ das Unternehmen, kaufte das Team im Mai und löste damit eine Namensänderung aus - und einen möglichen Finanzierungsschub.

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Was kauft das ganze Geld?

Erstklassige Ausrüstung zum Starten. Der Teambus (mit dem Spitznamen „Todesstern“), das zweistöckige Rennzentrum und andere Fahrzeuge haben nach Angaben der Behörde einen Fuhrpark von knapp 2, 8 Millionen US-Dollar. Es gab diese Matratzen, die jeden Abend zu neuen Hotels gebracht wurden - eine Taktik, die das Team möglicherweise eingestellt hat. Und es gibt Ausrüstung wie 10 Sätze mit 7.000 US-Dollar leichten Meilenstein-Obermeyer-Rädern für Kletteretappen, sodass sich die Fahrer nicht nur auf vom Sponsor bereitgestellte Ausrüstung verlassen müssen.

Es zahlt sich für erstklassige Supportmitarbeiter wie Tim Kerrison aus, der diese mysteriösen Trainingspläne erstellt und die Leistungsabteilung des Teams leitet. Und es lohnt sich für Zwischensaison-Trainingslager in Orten wie der spanischen Sierra Nevada oder Teneriffa, einer Insel vor der Küste Afrikas, die lange Anstiege und ein Hotel in großer Höhe bietet.

Auch auf Teneriffa sind andere Teams den Trainingslagern gefolgt. Aber keines im gleichen Maße wie Ineos, weil sie es sich nicht leisten können.

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Ineos ist seit jeher von Skandalen heimgesucht worden. Kein Fahrer hat ein Dopingverbot erhalten, aber das Team hatte verschiedene Probleme, die in Froomes negativem analytischen Befund für Salbutamol bei der 2017er Vuelta gipfelten, die letzten Juni unter ungewöhnlichen Umständen beiseite gelegt wurde. Andere Teams haben in dieser Zeit sicherlich Dopingskandale erlebt, aber in Froomes Fall schien sich sein Team bessere Anwälte leisten zu können.

Das Geld zahlt sich vor allem für sportliches Spitzentalent aus. Das Budget für das Jahr 2018 von Sky hatte im Vergleich zum Vorjahr einen Anstieg um 3 Millionen US-Dollar zu verzeichnen. Das ist wahrscheinlich Code für Dinge wie die Übernahme von Bernal und die Vertragsverlängerung von Froome bis 2020, die kurz vor der Tour 2017 unterzeichnet wurden. Es kann oder kann nicht Thomas eigene Verlängerung enthalten, die nach seinem Sieg 2018 unterzeichnet wurde.

Neben den Führungskräften zahlt das Team auch für Leutnants. Sky hat 2016 den ehemaligen Weltmeister Michal Kwiatkowski verpflichtet. Dann hätte er sich jedes Team aussuchen können, das er wollte. Bei Sky konnte er sowohl das Team als auch den Preis bestimmen, und 2017 war er zweifellos Froomes wichtigster Verbündeter bei der Tour.

Wout Poels, links, trat dem Team im Jahr 2015 bei und hätte wahrscheinlich eine Führungsposition an anderer Stelle übernehmen können, entschied sich jedoch, seine Unterstützungsrolle bei Ineos beizubehalten.

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Das Budget hilft auch dabei, Bieterkriege zu gewinnen, um Fahrer zu halten. Sky unterzeichnete den belgischen Kletterer Wout Poels im Jahr 2015 mit einem Zweijahresvertrag als Support-Fahrer für Froome, eine Arbeit, die er fantastisch gut gemacht hat. Auch seine eigenen Ergebnisse haben sich verbessert, angeführt von einem Sieg in Lüttich – Bastogne – Lüttich im Jahr 2016. Normalerweise hätte das dazu geführt, dass Poels ein anderes Team, einen dicken Vertrag und Führungsmöglichkeiten gesucht hätte. Stattdessen trat Sky von ihm zurück und schlug mit ziemlicher Sicherheit konkurrierende Angebote aus. Meistens dient er seitdem als Support-Fahrer, nachdem er seine besten Jahre in dieser Rolle verbracht hat.

Ineos leistet einen fairen Job bei der Entwicklung junger Fahrer, wenn auch nicht wesentlich besser als andere Teams. Sie kauft zuverlässig Top-Perspektiven. Nach 2017 schnappten sich die beiden heißesten jungen Fahrer auf dem Markt: Pavel Sivakov, der drei hoch angesehene Etappenrennen für Talentförderung gewann, und Bernal, der in dieser Saison so ziemlich alles andere gewann. Was mehr ist, Ineos 'Kriegskasse ließ Bernal einen unerhörten Fünfjahresvertrag unterschreiben.

In diesem Jahr haben Gerüchte Giro d'Italia-Sieger Richard Carapaz mit einem möglichen Transfer von Movistar zu Ineos in Verbindung gebracht. Mit gerade einmal 26 Jahren nähert sich Carapaz dem Höhepunkt seiner Karriere. Wenn er dem Team beitritt, bedeutet dies, dass Ineos im Jahr 2020 vier aktive Grand-Tour-Gewinner ausstellt, darunter zwei, die im höchsten Rennalter noch mindestens fünf Jahre Zeit haben. Die Pipeline ist nicht nur voll, sondern überfüllt.

Giro d'Italia-Champion Richard Carapaz soll angeblich mit Ineos über einen Transfer gesprochen haben.

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Mit Ergebnissen kann man nicht streiten. Ineos gewinnt viel. Geringfügige Gewinne können eine Rolle spielen. Das Team war jedoch stets der Überzeugung, dass der Erfolg von Disziplin und harter Arbeit abhängt. Als Richie Porte, damals ein führender Sky-Leutnant, 2013 Paris-Nizza gewann, wurde er gebeten, die damals aufkommende Dominanz des Teams zu erklären. "Wir trainieren härter als alle anderen", begann er. Auf dem Podium neben ihm rollte der Zweitplatzierte Andrew Talansky leicht mit den Augen.

Ausnahmen gibt es, aber so ziemlich jeder Profi trainiert hart. Kein einziger Trick in der Sportwissenschaft verwandelt Sie in einen Tour de France-Sieger. Und Teams unterscheiden sich in ihrem Engagement und ihrer Liebe zum Detail. Aber Mitchelton-Scott, Sunweb, Jumbo-Visma und andere können genauso diszipliniert und engagiert sein wie Ineos.

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Was sie nicht haben, ist Geld für Matratzen oder auffällige Rennhubs im Transformers-Stil. Sie können andere Teams nicht für junge Talente überbieten. Und sie haben nicht das Geld, um Top-Fahrer in einem Notfall wie Froomes Sturz aufzubewahren. Jumbo kommt wahrscheinlich am nächsten, mit dem Tour-Podiumsplatzierten Steven Kruijswijk, Primož Roglič und einem gemunkelten Transfer von Giro-Gewinner 2017 Tom Dumoulin von Sunweb. Aber die meisten anderen Teams haben Mühe, selbst zwei Grand-Tour-Teilnehmer für sich zu gewinnen und zu bezahlen.

Ineos hat viele Dinge zu bieten: Spielzeug, Zeit, Fachwissen, eine solide Entwicklungs-Pipeline und eine Top-Liste. All diese Dinge sind wichtig. Am wichtigsten ist jedoch das Fundament, auf das sie sich verlassen, und das ergibt sich aus einem einfachen Vorteil: Geld und viel mehr davon als das, was andere Teams haben. Solange dies der Fall ist, sollte Ineos seinen Ruf als der dominierendste Radsportspieler behalten.

Tipp Der Redaktion