Pro Cycling Interview | Fahrrad fahren
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Pro Cycling Interview | Fahrrad fahren

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Vincent Lavenu von AG2R wurde am 4. Januar 2012 in Chambery, Frankreich, geehrt. (James Startt)

Chambery, Frankreich (Bicycling.com) - Der größte Teil von Vincent Lavenus Leben im Radsport drehte sich ums Überleben. Sei es als Radfahrer oder als Teamchef, er hat einen Großteil seiner Zeit im Sport verbracht, nur um den Schnitt zu schaffen. Doch als er am Mittwoch in seiner Heimatstadt Chambery, Frankreich, auf der Bühne des Salle de Phare stand, bemühte er sich, die Tränen zurückzuhalten, da einige der größten Namen des Sports sein zwanzigjähriges Bestehen als Teamchef feierten.
Nur wenige hier hätten sich jemals vorgestellt, dass Lavenu, heute Direktor des französischen AG2R-Teams, eines Tages einer der führenden Teamdirektoren des Sports werden würde.
Lavenu war bestenfalls ein mutiger Fahrer. Seine Karriere erreichte ihren Höhepunkt, als er 1987 als Träger von Wasserflaschen für den Tour de France-Meister Stephen Roche im Fagor-Team arbeitete. Aber seine Renntage endeten 1991 im Dunkeln des bescheidenen Mosoca-Outfits.
Im selben Jahr verfasste er einen Geschäftsplan und schaffte es, Chazal, einen regionalen Fleischproduzenten in den französischen Alpen, als Sponsor für sein erstes professionelles Team zu gewinnen. Mit einem Budget von knapp 60.000 US-Dollar stellte Lavenu vor allem arbeitslose Fachkräfte ein und bot ihnen Frankreichs Mindestlohn und die Hoffnung auf mindestens ein weiteres Jahr als Radfahrer. Das Team trat im Schatten der weltbesten Rennen an, konnte jedoch im ersten Jahr eine Handvoll Siege verbuchen und lud 1993 zur Tour de France ein.
Aber selbst als Lavenu 1996 eine Patenschaft bei Petit Casino erhielt, blieb die Existenz des Teams fragil. Um sein Budget in diesem Jahr zu erfüllen, startete Lavenu eine nationale Kampagne, in der er die Leute aufforderte, 20 US-Dollar zur Unterstützung des Teams beizutragen. Der Umzug galt als Geniestreich und zugleich als Akt der Verzweiflung. Aber es hat geklappt.
Obwohl er sich manchmal über seinen provisorischen Stil lustig machte, beeindruckte sein unternehmerisches Gespür seinen Titelsponsor und es vervierfachte das Budget des Teams im Jahr 1997, was es Lavenu ermöglichte, internationale Stars wie Olympiasieger Pascal Richard und einen gewissen Neo-Profi namens Alexandre Vinokourov einzustellen.
Jan Kirsipuu, links, mit Lavenu bei der Tour de France 2006. (James Startt)
Lavenus Teams haben Siege bei Klassikern wie dem Amstel Gold Race (Rolf Jaerman) und Paris-Tours (Jacky Durand) sowie elf Etappensiege bei der Tour de France erzielt. Außerdem trug Jaan Kirsipuu bei der Tour 1999 sechs Tage lang das gelbe Trikot, während der Italiener Rinaldo Nocentini es 2009 acht Tage lang hielt.
"Wer hätte das gedacht", sagte Bernard Thevenet zu Bicycling in Chambery. Thevenet, der 1975 und 1977 die Tour de France gewann, leitete 1987 Lavenu im RMO-Team.
„Als ich sah, dass er mit diesem kleinen Chazal-Team anfing, sagte ich mir:‚ Er wird niemals überleben. ' Aber er wollte es wirklich. "
"Ich bin nur zäh", sagte Lavenu. „Das hat mir wahrscheinlich geholfen, meine Jahre als Radfahrer und jetzt als Regisseur zu überstehen.
"Wenn ich etwas will, ziehe ich mich nicht zurück."
Scherzhaft fügte er hinzu: "Das hat mir persönlich sehr geholfen, aber es kann den Menschen um mich herum das Leben schwer machen."
Jaan Kirsipuu
Der mit Lavenu am meisten verbundene Fahrer war zweifellos der Este Jaan Kirsipuu, der zum ersten Mal mit Lavenu im Chazal-Team fuhr und vor seinem ersten Rücktritt im Jahr 2006 130 Rennen in den verschiedenen Teams von Lavenu gewann.
"Lavenus Stärke ist seine echte menschliche Qualität", sagte Kirsipuu. „Er ist seinen Reitern sehr verbunden. Er ist wirklich an seine Mitarbeiter gebunden. Er ist wirklich treu. "
Kirsipuu sagte, Lavenu habe ein echtes opportunistisches Gespür, was Fahrer wie Christophe Agnolutto dazu brachte, die Tour of Switzerland zu gewinnen, und Jungs wie Cyril Dessel und Christophe Riblon, um Etappen bei der Tour de France zu gewinnen.
Für Christian Prudhomme, den Direktor der Tour de France, der Lavenu zum ersten Mal als Journalisten interviewte, beeindruckte ihn sein „Gespür für das Kollektiv“ am meisten.
"In jedem Rennen geht das Team wirklich nach der Teamwertung", sagte Prudhomme. "Man merkt, dass alle seine Teams einen echten Familiengeist haben."
Am Ende der Veranstaltung zu Ehren von Lavenu in Chambery bestiegen die AG2R-Fahrer am Donnerstag in Paris den französischen Hochgeschwindigkeitszug TGV, um eine weitere offizielle Präsentation abzuhalten, nach der Lavenus 21. Spielzeit als Regisseur offiziell beginnt.
"Ich werde keine weiteren 20 machen", sagte Lavenu. „Physisch ist es einfach zu anstrengend.
"Aber ich melde mich gleich für weitere 10 an."

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