Teenage Rwandan Refugee findet American Dream Fixing Bikes
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Teenage Rwandan Refugee findet American Dream Fixing Bikes

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Pat Heine

Der Goodale-Fahrradladen in Nashua, New Hampshire, ist im Winter ruhiger. Es gibt kein sommerliches Treiben von Radfahrern, die nach Reparaturen suchen, damit sie ihre Fahrten bei warmem Wetter genießen können. Stattdessen klingelt nur das Telefon und die Schraubenschlüssel drehen sich.

Auf der Rückseite dieses 40.000 Quadratmeter großen Geländes montieren einige Mitarbeiter die 3.000 Fahrräder, die bis zum Frühjahr gebaut werden. Darunter ist auch der 16-jährige Faustin Dushimimana, der an seiner gepflegten Arbeitsstation einen sturmgrauen und raketenroten Specialized Rockhopper Comp baut. Das Motorrad ähnelt dem, das er zum ersten Mal gesehen hat, als er vor drei Jahren mit seiner Familie in die USA kam.

Zuvor hatte Dushimimana kaum ein Fahrrad gesehen, geschweige denn an einem gearbeitet. Zuerst war er von seinen Feinheiten fasziniert und war fasziniert davon, wie jedes kleine Stück zusammenarbeitete, um es zum Fahren zu bringen. Die Mechanik war ihm ein absolutes Rätsel.

Er wusste es damals noch nicht, aber es war ein Rätsel, das er bald lösen wollte - und bei dem er seinen ersten Eindruck von der Verwirklichung seiner eigenen Version des amerikanischen Traums bekam.

Aufwachsen im Camp

Zurück im ruandischen Flüchtlingslager, in dem Dushimimana geboren wurde - und die ersten 13 Jahre seines Lebens lebte -, kannte er den Ausdruck „amerikanischer Traum“ nicht. Er kannte ihn nur als den Weg zu einem besseren Leben, das seine Familie suchte.

Die Dushimimanas waren seit 1993 im Lager, als sie dem vom Krieg zerrissenen Zaire, der heutigen Demokratischen Republik Kongo, entkommen waren. Als Stammesmitglieder befanden sie sich mitten im Konflikt zwischen den Hutus und Tutsis, einem Völkermord, bei dem Hunderttausende starben.

"Mein Vater sagte mir, dass sie Bäume eines Waldes fällen und kleine Zelte für einige Wohnungen bauen und das Lager erst seit Jahren erweitern", sagt Dushimimana. "Dort wurde ich geboren."

Das Leben im Lager war nicht einfach. Trotz der Unterstützung mehrerer Hilfsorganisationen waren Ressourcen wie Nahrung und Wasser bei einer so großen Bevölkerung nicht immer leicht zugänglich. Oft mussten sich Familien in die Berge wagen, um Wasser für ihre Lieben zu holen, und sie gingen oft hungrig ins Bett.

Das eine, was im Lager geteilt wurde, war die Hoffnung auf ein besseres Leben, von dem sie glaubten, dass es auf einem anderen Kontinent gewonnen werden könne. Der Wunsch war da, aber die Möglichkeiten, herauszukommen, waren gering. Sie konnten nicht einfach packen und gehen. Stattdessen vertrauten sie auf Glück.

Ihre erste Pause fand vor vier Jahren statt, als eine Organisation in das Lager kam, um dieses bessere Leben in den Vereinigten Staaten anzubieten. Es folgte ein langwieriger Bewerbungsprozess, der Interviews, Hintergrundüberprüfungen und viele Formulare umfasste. Die Annahme wurde nicht garantiert.

Es gab viele Familien, die es wert waren, anerkannt zu werden, aber es schien, als wäre das Glück am wichtigsten. Und diesmal waren die Dushimimanas mit genau dem gesegnet. Ihr Antrag wurde genehmigt und ihnen wurde eine Chance auf ein neues Leben gegeben. Sie gingen nach Nashua.

"Wir hatten einfach Glück", sagt Dushimimana. „Sie wählen Leute aus, und wir hatten damals einfach Glück. Als wir nach Amerika kamen, freuten wir uns auf ein besseres Leben, von dem wir wussten, dass es hier ist. “

Dushimimana arbeitet am Specialized Rocjhopper Comp im Goodale's Bike Shop in Nashua, New Hampshire. Dushimimana verwandelte seinen Vollzeit-Sommerjob in einen Nebenjob nach der Schule.

Pat Heine

Nach Amerika kommen

Die Dushimimanas kamen mit sehr wenig, aber sie halfen schnell, sie zu finden. Die Einheimischen versorgen sie mit dem Nötigsten, von Töpfen und Pfannen bis zu Kleidung und Toilettenartikeln.

Sie boten auch die Kinderfahrräder von Walmart an, etwas, das Dushimimana nie vergessen wird.

Er brachte sich sofort das Reiten bei. In der ersten Woche fuhr Dushimimana so viel wie möglich, bis die billigen Reifen abgenutzt waren und platt wurden.

Er wusste nicht, was er tun sollte. Fahrräder waren in seinem Leben nur ein einwöchiger Luxus: Er wusste nicht, dass es ganze Läden für Fahrräder und Fahrradreparaturen gab. Alles, was er hatte, waren Haushaltsgegenstände - ein Schraubenzieher und ein Hammer. Wenn er sein Fahrrad wieder fahrbereit machen wollte, mussten diese den Job machen.

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Er fing an, an dem Fahrrad herumzubasteln, fand den Reifenschlauch und stellte fest, dass er Luft brauchte. Es dauerte einige Zeit und etwas Pumpen, aber er reparierte es.

Dieses Gefühl der Leistung führte zu einer hungrigen Neugier auf das, was als nächstes kommt - was konnte er noch tun, um sein Fahrrad am Laufen zu halten?

"Wann immer es ein Problem gab, habe ich immer versucht, es herauszufinden", sagt Dushimimana. „Jedes Mal, wenn ein Reifen platzte, ging ich auf YouTube und versuchte, ihn zu reparieren. Ich wurde immer besser und fing an, die Motorräder meiner Freunde ein wenig zu reparieren. Ich würde jedes Problem mit einem Schlauch mit Sekundenkleber reparieren. “

Ohne fahrradspezifisches Werkzeug waren die Reparaturen nicht immer erfolgreich. Er hat nur mit dem gearbeitet, was er hatte.

Die Werkzeuge zum Erfolg

Dann bemerkte Dushimimana eines Nachts im Dezember 2017 im Boys and Girls Club von Great Nashua einen Mann im hinteren Bereich des Zimmers, der Fahrräder reparierte.

Es war John Burkitt, Mitbegründer der Gate City Co-op, einer lokalen Organisation, die Fahrräder für Bedürftige reparierte und herstellte. Dushimimana beobachtete, wie Burkitt flüssig am Fahrrad arbeitete, den Zweck aller Teile und Komponenten verstand und die anstehenden Probleme behebte.

Burkitt nahm seine Aufmerksamkeit zur Kenntnis und die beiden unterhielten sich. Burkitt bot Dushimimana schnell die Gelegenheit, zu den Open-Shop-Abenden im Co-op zu kommen.

Dushimimana nahm das Angebot gerne an und tauchte mit seinem vertrauenswürdigen Hammer und Schraubenzieher auf. Burkitt wusste, dass Dushimimana die Leidenschaft hatte; Er brauchte nur das Wissen - und vielleicht ein paar andere Werkzeuge.

"Das war das Größte, was wir ihm vorstellen mussten: fahrradspezifische Werkzeuge", sagt Burkitt. "Es hat die Arbeit viel einfacher gemacht und den Motorrädern viel weniger Schaden zugefügt."

Dushimimana kam 2015 in die USA, nachdem sie fast 13 Jahre in einem ruandischen Flüchtlingslager aufgewachsen war.

Pat Heine

Was Dushimimana an Werkzeugen fehlte, machte er mit einem Lerntrieb wett und nahm jeden Montagabend alles auf, was er konnte. Er fuhr dort sein eigenes Fahrrad und arbeitete mit den Mechanikern zusammen, um aus verschiedenen Teilen anderer Fahrräder „Frankenbikes“ herzustellen.

Jedes Mal, wenn er ging, hatte er mehr Fragen. Mit jeder Abfrage wuchs seine Faszination.

"Ich war so beeindruckt von (Burkitts) Arbeit, dass ich mir versprach, jedes Mal mit ihm zusammenzuarbeiten", sagt Dushimimana. „Ich bin immer wieder mit Fragen reingekommen, und im Laufe der Monate habe ich mich immer wieder verbessert und nach einer Weile fühlte ich mich mit Motorrädern ziemlich wohl.“

Über ein halbes Jahr erwies er sich als effizienter Arbeiter mit einem Antrieb, der bei Kindern in seinem Alter nicht oft zu sehen war, was auch die anderen Arbeiter der Genossenschaft bemerkten. Als er Interesse bekundete, seine Talente in ein Fahrradgeschäft zu bringen, schrieben die Mitarbeiter einige Empfehlungsschreiben aus und schickten sie an Goodale's, ein lokales Fahrradgeschäft.

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Der Vizepräsident des Geschäfts, Ron Bingham, holte ihn zu einem Interview und stellte ihn für den kommenden Sommer für 40 Wochen ein, als er seine Fahrt bemerkte. Dushimimana hatte die Motivation, aber er musste noch viel lernen.

"Viele Leute denken, sie sind Fahrradmechaniker, bis sie erkennen, dass sie es nicht sind, und sie finden das in einem Geschäft heraus, wenn sie nicht trainiert haben", sagt Bingham. „Aber Faustin hatte gerade diesen Lernwillen und diese einwandfreie Arbeitsmoral. Ich nahm ihn unter meine Fittiche und arbeitete mit ihm. Wir haben in diesem Sommer viele Schraubenschlüssel gedreht. “

Der Junge hatte immer noch keinen Werkzeugkasten, also lieh Bingham ihm einen, zusammen mit einigen Werkzeugen, die er jeden Tag im Laden benutzen würde. Dushimimana konnte es nicht glauben. Er kümmerte sich um diese Werkzeuge, als wären sie sein Kind - abgesehen davon, dass er seinen Werkzeugkasten mit einem Bündel Schnüre an der Vorderseite seines Fahrrads befestigte.

"Er hat diesen Werkzeugkasten überall verstaut", sagt Bingham.

Unter Bingham verbrachte Dushimimana in diesem Sommer so viel Zeit wie möglich mit der Arbeit. Er lernte Dinge wie Tuning, Upgrades und Reparaturen, hauptsächlich an älteren Motorrädern aus den 1960er, 1970er und 1980er Jahren. Er beobachtete auch die professionellen Mechaniker, lernte Tricks, Tipps und Werkzeuge, um sein eigenes Handwerk zu verbessern.

"Ich kenne nicht viele 16-Jährige, die im Sommer mehr als 40 Stunden pro Woche arbeiten", sagt Bingham. „Die meisten wollen nicht arbeiten. Die Eltern möchten, dass sie arbeiten. Er ist umgekehrt. Er ist verärgert, wenn er nicht 40 Stunden pro Woche hat. Deshalb behalten wir ihn drei Tage die Woche im Jahr, um ihm das Wissen weiterzugeben. “

In einem Jahr verwandelte er einen Schraubenzieher und einen Hammer in einen richtigen Job in einem Fahrradgeschäft. Er verdiente genug, um sich ein Auto zu kaufen, mit dem er in den harten Wintern in New Hampshire zur Arbeit und zur Schule kam.

"Wenn es einen amerikanischen Traum gibt, auf den man hinweisen kann, dann ist er es", sagt Burkitt. "Hier ist ein Kind, das anfangs nichts hatte und das unglaubliche Dinge möglich gemacht hat."

Vor der Arbeit bei Goodale und der Genossenschaft waren Dushimimanas einzige Werkzeuge ein Schraubenzieher und ein Hammer.

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Es ist leicht zu vergessen, dass Dushimimana noch ein Junior in seiner Schule ist. Während sein älterer Bruder vor einem Jahr aufs College ging, ist sich Dushimimana immer noch nicht sicher, ob er diesem Weg folgen will. Er überlegt, ob er als Beruf Fahrradmechaniker werden soll.

Die Entscheidung hängt in erster Linie davon ab, was ihm und seiner Familie ein besseres Leben bieten kann. In Anbetracht seiner Geschichte möchte er nicht, dass sie wieder leiden. Aber er hat immer noch Zeit und plant, sich zu entscheiden. Egal, was er entscheidet, er hat eine Idee, die vorne im Kopf sitzt und in der Mitte, von der er weiß, dass sie niemals verschwinden wird.

"Ich bin nicht sicher, was ich tun will", sagt Dushimimana. „Ich weiß, dass ich mehr über Fahrräder erfahren möchte. Es könnte meine Karriere sein, aber ich versuche, ein bisschen mehr zu lernen. Vielleicht könnte es ein besseres Leben in der Zeit machen, aber ich werde eine Entscheidung treffen, wenn ich muss. "

Dushimimana ist derzeit damit zufrieden, nach der Schule und am Wochenende am Fließband zu arbeiten und Fahrräder für Kunden zu bauen, die sofort einsatzbereit sind. Er weiß die Gelegenheit zu schätzen, zu lernen, was er kann, und hoffentlich auch ein Lächeln zu sehen.

„Wenn ich einen Job auf einem Fahrrad mache, möchte ich sicherstellen, dass der Kunde einen Unterschied sieht und glücklich ist“, sagt Dushimimana. „Ich liebe den Moment, in dem sie das Fahrrad herausbringen. Ich sage mir, das ist sehr gut, dass sie glücklich sind, und wenn sie glücklich sind, bin ich glücklich. “

Andrew Dawson Gear & Nachrichtenredakteur Drew deckt eine Vielzahl von Themen für Runner's World und Bicycling ab. Er ist spezialisiert auf das Schreiben und Redigieren von Stücken von menschlichem Interesse und deckt auch Gesundheit, Wellness, Ausrüstung und Fitness für die Marke ab.

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