Mountainbike Ausrüstung | Fahrrad fahren
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Dieses Carbon-Bike scheint 100 mm Federweg zu haben und ist eng mit dem Cross-Country-Modell von Giant's Anthem verwandt. (Jake Orness)

Von Giant geht das Gerücht um, dass er an einer umfangreichen Reihe von Motorrädern mit 27, 5-Zoll-Rädern arbeitet, und im vergangenen Jahr hat das Unternehmen kaum etwas getan, um die Spekulationen zum Schweigen zu bringen. Aber dieses Wochenende haben wir zum ersten Mal vier 27.5-Prototypen gesehen. Während das Vorhandensein der Fahrräder nicht überraschend war, bestand die Produktpalette aus drei der vier Fahrräder aus Carbon, zwei Modelle schienen nur 100 mm Federweg zu haben, und mindestens eines sah aus, als wäre es für Frauen gedacht .
Trotz der Enthüllung der Motorräder in der Nähe des Hauptsitzes in Newbury Park, Kalifornien, lehnten es die Mitarbeiter des Unternehmens ab, Einzelheiten anzugeben oder auch nur anzuerkennen, wann die Modelle überhaupt verfügbar sein würden. Jede unserer Fragen wurde mit einem abweisenden "Nein" beantwortet. Aber wir haben genug gesehen, um einige unserer eigenen Details zu liefern.
Die Tatsache, dass drei Motorräder aus Carbon gefertigt wurden, zeigt, dass Giant weit im Entwicklungsprozess ist, was darauf hindeutet, dass es sich wahrscheinlich um 2014er Modelle handelt, die möglicherweise noch in diesem Jahr erhältlich sind. Die für die Herstellung von Carbonrahmen verwendeten Formen sind teuer, und nur wenige Unternehmen - selbst solche von der Größe Giants - würden in sie investieren, wenn sie nicht fest entschlossen wären, die Produkte auf den Markt zu bringen. Außerdem wirkten die Rahmen, die wir sahen, sehr raffiniert. Die vorderen Dreiecke aller vier Motorräder hatten eine interne Kabelführung, und zwei hatten Anschlüsse für Stealth-Dropper-Pfosten.
Die beiden Prototypen mit längerem Federweg verfügten über 150 mm Federweggabeln, die hinteren Aluminiumenden schienen einen ähnlichen Federweg zu haben und hatten 142 mm hintere Steckachsen. Sie hatten auch Reittiere für Kettenführer. Anfang dieses Jahres haben wir mehrere Giant-Mitarbeiter auf dem Trail gesichtet, die eine Umkehrgabel an 27.5-Prototypen aus Aluminium getestet haben. Diese Gabeln sahen aus wie die kürzlich vorgestellten Modelle von DVO Suspension mit schwarzer und smaragdgrüner Farbe, aber alle Motorräder, die wir am Wochenende gesehen haben, hatten traditionelle RockShox-Gabeln.

Das kurze Oberrohr und die Tatsache, dass Kelli Emmett mit diesem Carbonbike gefahren ist, deuten darauf hin, dass es sich um ein 27, 5-er Damenmodell handelt. (Jake Orness)

Während viele in der Branche von Giant 27, 5er-Langstreckenräder erwarteten, sagten nur wenige voraus, dass das Unternehmen auch an Kurzstreckenmodellen arbeitete. Viele der Produktmanager, mit denen wir gesprochen haben, schlugen vor, dass 29-Zoll-Räder weiterhin die dominierende Option für Fahrräder mit weniger als 140 mm Federweg sein würden. Die Prototypen von Giant trotzen diesem Gedanken und sollten der Debatte um die Reifengröße eine interessante Falte verleihen.

Adam Craig fuhr diesen Aluminium-Prototyp, der eine 150-mm-Federgabel und ein Heck hatte, das anscheinend den gleichen Federweg aufwies. (Jake Orness)

Das Vorhandensein von Frauenmodellen ist vielleicht noch interessanter. Einige Marken haben jetzt 29er mit Vollfederung für Frauen, aber es ist eine Herausforderung, kleine Rahmen um die größeren Räder zu bauen. Viele Frauen bevorzugen immer noch 26-Zoll-Modelle. Der kleinere Durchmesser von 27, 5 Rädern gibt den Ingenieuren mehr Spielraum für die Entwicklung von Rahmen, die für kleinere Fahrer besser geeignet sind. Dies könnte sich als die beste Option für Frauen erweisen, die von 26-Zoll-Modellen aufsteigen möchten.
Riesenteamfahrer Kelli Emmett schien dem zuzustimmen. Sie testet seit Oktober Prototypen aus Aluminium, hat aber am vergangenen Wochenende in Newbury Park ihre erste Fahrt mit einer scheinbar 100-mm-Version aus Carbon unternommen. Ich fuhr zurück zu Giants Büro und bat sie, das neue Fahrrad zu beschreiben. "Whippy", antwortete sie und bezog sich darauf, wie leicht das Modell im Vergleich zu den 29ern, die sie im vergangenen Jahr gefahren und gefahren hat, zu manövrieren war.

Der XC- und Enduro-Spezialist Josh Carlson fuhr diesen 150-mm-Carbon-Prototyp und traf jedes Trail-Feature mit Stil. (Jake Orness)

Angesichts der begrenzten Informationen, die wir von Giant erhalten haben, handelt es sich zum jetzigen Zeitpunkt größtenteils um Vermutungen, aber es gibt viele Anzeichen dafür, dass das Unternehmen in naher Zukunft ein umfangreiches Sortiment von 27, 5 Motorrädern anbieten wird.

Tipp Der Redaktion