High School Mountainbike League | Fahrrad fahren

Anonim
image

Mitch Mandel

Bei ihrem ersten Unfall landete die 16-jährige Dominique Fenichell auf einem Stein, blutete sich die Knie und verletzte sich den Ellbogen. Beim zweiten Mal klebte Schmutz auf ihrer mandelfarbenen Haut, und Erdklumpen klebten in ihrem braunen Pferdeschwanz. Selbst wenn sie an diesem Nachmittag aufrecht blieb, arbeitete sie. Es war ein heißer, heller Colorado-Tag im Betasso-Reservat westlich von Boulder. Milchsäure überflutete ihre Beine, bis sie sich so schwer anfühlten, dass sie fast aufhörte zu treten. Das Fahrrad schwankte unruhig und sie atmete krächzend ein. Aber sie klammerte sich an die Bar und benutzte ihre letzten Energiereserven, um weiter zu fahren.

Dominique hatte ihre Gründe weiterzumachen. Sie hatte sich selbst versprochen, die Fahrt zumindest zu beenden, weil Trainer Ben Boyer sie persönlich eingeladen hatte, das Team auszuprobieren. Er hatte nicht gesagt, dass er es für das Boulder High School-Team versuchen sollte - damals waren keine Versuche nötig.

In Colorado war das wettbewerbsorientierte Mountainbiken in der High School 2010 ein absolutes Muss. Einige meinten, der Sport sei zu spezialisiert und zu teuer, um ihn zu betreiben. Andere nannten es wunschgemäß das lebhafteste, was dem Radfahren seit dem Aufkommen der Federgabeln widerfahren konnte. Auf diese Weise symbolisierte Dominique die frisch geprägte Liga in Colorado: Sie waren beide wackelig und neu und versuchten, ihre Beine zu finden, unsicher, wohin das führen würde. Aber wenn das Highschool-Experiment ihres Staates florierte, hofften Befürworter des Programms, könnten andere Staaten bald ähnliche Ligen gründen. Dominique wusste es damals noch nicht, aber diese Hoffnung fiel auf die Schultern von Schülern wie ihr. Wenn sich dieser erstmalige Mountainbiker durchsetzen könnte, würden vielleicht auch Tausende von anderen ihre Chance bekommen.

VERBINDUNG: Wie Schulen das Radfahren von Schülern behindern können

Mitglieder des Mountainbike-Teams der Boulder High School feiern eine erfolgreiche Saison in der Colorado High School Racing League. (Sam Adams)

Natürlich war Dominique an diesem Tag nichts davon wichtig. Sie hoffte einfach, das erste Training des Teams zu überstehen. Immerhin war dies Boulder, und viele ihrer zukünftigen Teamkollegen waren bereits erfahrene Fahrer. Sie hatten die Betasso-Pfade hinuntergeschossen und waren über Felsen und Wurzeln gesprungen. Als Dominique versuchte zu hüpfen, rutschte ihr Fahrrad unter ihr hervor und warf sie wieder auf die sonnengebrannte Erde.

Wenn du sie damals gefragt hättest, hätte Dominique vielleicht gesagt, dass die Fahrt, wie auch ihr Leben, eine Katastrophe war. Ihre Eltern hatten sie Anfang des Jahres aus ihrer Heimatstadt Quito, Ecuador, entwurzelt, und sie hatte seit ihrer Ankunft keinen einzigen Freund mehr gefunden. Sie ritt mit der ständigen Angst vor Migräne, die während anderer Sportarten auftrat, und zwang sie schließlich, sich in die Einsamkeit ihres dunklen Schlafzimmers zurückzuziehen.

Das Mountainbiken gab Dominique Fenichell die Möglichkeit, mit schwächenden Migränen umzugehen. (Sam Adams)

Als Dominique sich endlich dem Ziel näherte, erwartete sie, dass jeder im Boulder High Team den Kopf schütteln und höhnisch sein würde. Aber als sie zum Ausgangspunkt zurückwackelte, waren sie zu einem Rudel zusammengefasst und jubelten: „Ja, Dominique! Das war wunderbar. Wie hat es dir gefallen? "

Zu erschöpft, um zu sprechen, trat Dominique zurück und beobachtete ihre Gratulanten, von denen keiner sie in der Schule bemerkt zu haben schien, aber der sie jetzt anlächelte. Ihre Knie, Arme und Ellbogen versickerten in hellrotem, kieselbeladenem Blut, und ihre Augen waren schweißgebadet. Obwohl die Stimmen der Kinder ihr Auftrieb gaben, hatte sie keine Ahnung, wie sie eine weitere von Boyers anstrengenden Fahrten beenden konnte. Aber als sie fragten, ob sie am nächsten Donnerstag wieder zum Üben kommen würde, platzte sie heraus: "Klar." Sie dachte: "Warum nicht?" Ich habe ein Fahrrad.

Im Herbst 2010 war Boulder High nur eine von wenigen Schulen in den Vereinigten Staaten, die konkurrenzfähige Mountainbike-Programme für High Schools testeten. Schulen in Washington, Utah, Texas und Minnesota bauten ebenfalls Teams auf. Die Programme hatten die Aufmerksamkeit von Pädagogen, Radsportfans und Eltern auf sich gezogen, deren Söhne und Töchter sich gegen traditionelle Mannschaftssportarten wie Fußball und Volleyball sträubten. Die Idee, diese Teams zu gründen, war jedoch äußerst eingängig: Bis auf einige wenige Gebiete des Landes war die Teilnahme am Radsport seit einem Jahrzehnt rückläufig. Schlimmer noch, Kinder gaben ihre Fahrräder massenhaft auf - in diesem Jahr fuhren nur 20 Prozent der Kinder zwischen 7 und 17 Jahren Fahrrad, verglichen mit 25 Prozent vor 10 Jahren. Die wachsende Popularität elektronischer Spiele in Verbindung mit einer zunehmend auf Fastfood basierenden Ernährung hatte zu einer Epidemie von Fettleibigkeit bei Kindern geführt, von der laut den Centers for Disease Control (CDC) bis 2009 17 Prozent der amerikanischen Kinder betroffen waren.

Aber während so viele Fahrräder ungenutzt auf den Veranden und in den Garagen standen, entwickelte ein Mathematiklehrer in Berkeley, Kalifornien, namens Matt Fritzinger ein Fahrradprogramm für Abiturienten, von dem er träumte, dass es eines Tages mit dem traditionellen Schulsport konkurrieren würde. Fritzinger, ein ehemaliger Rennfahrer, verbrachte seine Jugend in Libertyville, Illinois, wo er als Teenager auf dem örtlichen Velodrom raste und gleichzeitig den Alkohol aus dem Alkoholschrank seiner Eltern abtrank. Mit 17 erkannte er, dass Alkohol ihn daran hinderte, ein besserer Athlet zu werden, also hörte er mit dem Trinken auf und konzentrierte sich auf Triathlons. 1995 absolvierte er das UC Berkeley, wo er im Radsportteam antrat, und begann eine komfortable Laufbahn bei Berkeley High. Aber etwas hat gefehlt.

"Es hat mich gestört, dass die anderen Lehrer ihren Lieblingssport trainierten und positive Beziehungen zu Kindern aufbauten, die drei oder vier Jahre alt waren", sagt Fritzinger, der jetzt 41 ist.

In nur einem Jahr verbesserte sich Fenichell von einem Anfänger zu einem Podiumsplatz. (Sam Adams)

Er postete einen Flyer für einen Fahrradclub, und die Studenten interessierten sich - aber für Mountainbiken, nicht für Straßenrennen. Also schaltete er um und vier Kinder kamen dazu, darunter eines, das sich Anfang des Jahres den Kiefer gebrochen hatte. Als Fritzinger entdeckte, dass die Fraktur während eines Alkoholrauschs auftrat, machte er seine eigenen Erfahrungen mit Alkohol. "Ich wusste, dass die Kinder mehr als nur einen Verein brauchen", sagt er. "Sie brauchten Tore und Rennen, um Ärger zu vermeiden."

Das Team fuhr zwei Jahre vor seinem ersten Rennen im Frühjahr 2001. Fritzinger gab den Wettbewerben, die er organisiert hatte, einen Namen - die NorCal High School Mountainbike-Rennserie - und mit 60 Kindern war es die erste schulische Mountainbike-Liga des Landes geboren. Die Studenten, die an diesen ersten Rennen teilnahmen, waren sehr unterschiedlich - fett, arm, reich, fit, schüchtern und extrovertiert. Viele waren zuvor noch nie mit dem Fahrrad gefahren.

Die Saat einer neuen Idee wurde gelegt. Und für Fritzinger stand die Einführung des Sports in die Jugend im Mittelpunkt seines Lebens.

Tage nach Dominiques erstem wackeligen Ritt mit dem Boulder High Team kehrte sie für das nächste dreimal wöchentliche Training bei Betasso zurück. Coach Boyer, ein 44-jähriger ehemaliger Straßenrennfahrer, teilte das Team in zwei Gruppen auf. Die schnellsten Fahrer fuhren den Link Trail hinauf, der über 2 km bis zur Spitze von Betasso führt - zu viel für einen Neuling. Also fuhr Dominique zusammen mit ein paar anderen im Schulbus und traf den Rest des Teams am Ausgangspunkt.

Sie saß auf dem Beifahrersitz und beobachtete die blockigen Granitwände des Boulder Canyon. Sie untersuchte erneut, worauf sie sich eingelassen hatte. Nur ein halbes Jahr zuvor hatte sie mit ihren Freunden und ihrem geliebten Pferd Kosobo 3.000 Meilen entfernt in Quito gelebt. Sie war eine starke, emotional sichere Athletin und eine erfahrene Pferdespringerin gewesen. Die Regierung Ecuadors wurde jedoch immer instabiler und veranlasste ihre Eltern, nach Boulder umzusiedeln. Dann kamen Dominiques Kopfschmerzen, die fast jedes Mal aufflammten, wenn sie rannte.

Es war zu früh zu sagen, ob das Mountainbiken mit seinen heftigen Schlägen sie zurückbringen würde. Durch die Migräne fühlte sich ihr Gehirn an, als würde es zwischen den Türen eines Aufzugs eingeklemmt. Nachdem die Kopfschmerzen nachgelassen hatten, fühlte sie sich oft depressiv und desorientiert. Um sich zu erheitern, saß sie in ihrem Schlafzimmer und verlor sich in Malen, Mischen von Farben und Träumen von Szenen, die auf Büchern basierten, die sie von Autoren wie Kierkegaard und Plato gelesen hatte.

Ironischerweise war ihre Liebe zur Malerei und die damit verbundene Flucht eine weitere Quelle der Zwietracht in ihrem Leben. Sie fühlte sich so angezogen, dass sie hoffte, eines Tages die Kunstschule besuchen zu können, aber Dominiques Eltern hatten deutlich gemacht, dass sie es vorziehen würden, wenn ihre Tochter eine Karriere in der Medizin oder im Business anstrebte. Ihre Weigerung nachzugeben, schien Dominique ein Affront gewesen zu sein - sie hatte sich immer noch an ihr neues Leben in Boulder gewöhnt und versuchte verzweifelt, sich eine Vorstellung von ihrer Identität zu machen. Aber sie fühlte sich nicht sicher genug für einen ausgewachsenen Aufstand. Stattdessen schüttete sie ihre Wut und Enttäuschung auf die Leinwand.

Foto: Sam Adams

Schließlich machten der Körper ihrer Sportlerin und ihr Wunsch, Freunde zu finden, sie unruhig. Sie konnte nicht rennen und brauchte etwas anderes. Deshalb war sie in diesem Sommer mit ihrer Mutter zu einem Chiropraktiker gereist - einem Spezialisten, von dem sie hofften, dass er ihre Migräne diagnostizieren und beheben konnte.

Nach der Untersuchung von Dominique führte der Chiropraktiker die Migräne auf eine leichte Abnormalität in ihrer Wirbelsäule zurück - eine dauerhafte Auswirkung der Skoliose. Er schlug ihr vor, sich ein Mountainbike zu holen und damit Sport zu treiben. Dominique kaufte einen Trek Fuel - und so geschah etwas Wunderbares. Als sie auf dem Boulder High einen Flur entlangging, hatte sie Boyer belauscht, wie er über ein neues Mountainbike-Team sprach, das Jungen und Mädchen aller Könnensstufen umfasste und in der neu gegründeten Colorado High School Cycling League antrat. Sie hatte sich nervös vorgestellt und gefragt: "Wie mache ich mit?"

Dominique stand jetzt bei Betasso und wirbelte vor Zweifel, aber auch vor Hoffnung den Kopf herum. Sie fuhr an diesem Tag und überlebte ihr zweites Training. Ein dritter folgte, dann ein vierter und ein fünfter, bis sie die 3, 2-Meilen-Runde mit nur ein paar Stürzen fahren konnte. Und irgendwo dort drinnen begann sie etwas zu fühlen - einen Anflug von Aufregung, den sie noch nicht klar artikulieren konnte.

Was auch immer es war, sie würde diese Eile brauchen, um das erste Rennen der Eröffnungssaison der Colorado League zu bestehen, die Chalk Creek Challenge.

Drei Stunden nach dem Verlassen der Schule fuhr das Boulder High Team in der Nacht vor dem Rennen auf den Chalk Creek Campground in der Nähe von Nathrop, Colorado. Beim Verlassen des Lieferwagens rochen sie Schwefel vom nahe gelegenen Berg. Besuchen Sie die heißen Quellen von Princeton und die dreifachen Gipfel der Berge Princeton, Shavano und Anterro mit einer Höhe von 14.000 Fuß. Während die Eltern Burger über dem Grill kochten, leisteten die Trainer Last-Minute-Schraubenschlüssel. Eine ungeschickte Armee von 144 Kindern aus 17 Schulen mischte sich um Feuer, lachte und schubste oder hüpfte mit ihren Fahrrädern. Sie schlugen mit ihren Familien ein Lager unter einem Sternenhimmel auf. Dominique stand unter ihnen und zog eine Bilanz ihrer Konkurrenz. Erfahrene Rennfahrer wie Taylor und Kelsey Phinney - der Sohn und die Tochter des Tour de France-Fahrers Davis Phinney - waren dabei, aber auch Dutzende von Neulingen. Die Cocker-Fahrer trieben sich auf teuren Carbon-Hardtails herum, aber die Mehrheit setzte sich auf Low-End-Rides: Rockhoppers und sogar Huffys. Dominique kämpfte mit Schmetterlingen, die sich eher wie Pterodaktylen anfühlten, und blieb bis 22 Uhr auf dem Campingplatz. Dann begleitete sie ihre Eltern - die dachten, das Zelten wäre zu kalt für sie - zu einem Hotel in Buena Vista.

Der folgende Tag brach unter einem wolkigen Himmel aus, als die Teilnehmer eine 11-Meilen-Strecke vorfuhren, die sich durch Beifuß-, Eichen- und Espenhaine schlängelte. Gegen 9:45 Uhr hatte die erste Welle von Mädchen - die Uni der Division I - den Startkorral gefüllt. Pigtails hüpften unter bunten Helmen, als eine Menge von Zuschauern Mut machte. "Fahren Sie schnell, bremsen Sie spät und schieben Sie das Heck", rief ein Erwachsener, als die Rennfahrer nervös am Lenker festhielten und männliche Rennfahrer mit klappernden Kuhglocken nebenher rannten.

Foto: Sam Adams

Dominique begann hinter den College-Mädchen und beruhigte ihre Nerven, indem sie den Kurs studierte. Es stieg aus der Wiese, wand sich durch Kreosot und stürzte den felsigen Singletrail hinunter in einen Baumwollhain. Sie fragte sich, ob sie die Kraft hatte, den ersten Abschnitt zu überleben, geschweige denn gegen die anderen Mädchen anzutreten. Als ihr Start endlich kam, brach sie aus dem Stall aus, hämmerte bergauf und stürzte hart auf die Abfahrt. Aber unter einer glühenden Sonne, in der sich ihr Mund wie Sandpapier anfühlte, stand sie auf, schwang ein Bein über ihren Sattel, fluchte - zweimal - und ritt weiter. Zu ihrer Überraschung wurde sie Zweite unter den fünf Junior-College-Mädchen.

Nach der Chalk Creek Challenge arbeitete Dominique härter, um mit den schnelleren Fahrern Schritt zu halten. Dass eine ihrer Teamkollegen auch für das Garmin Development Team antrat und eine andere auf der Pro-Cyclocross-Strecke antrat, war ihr egal. Das Scheitern fühlte sich wie Folter an, also drängte sie sich weiter. Coach Boyer brachte ihr bei, wie man Kurven fährt - ihre Reifen in Kurven gräbt, um ihr Tempo zu halten - und das felsigste Gelände in Angriffsposition hinunterfährt -, Arme gebeugt, Hintern hinter ihrem Sitz, ihren Körper locker und entspannt. Am wichtigsten ist, dass er ihr eine der grundlegendsten Fähigkeiten des Mountainbikens beigebracht hat: Schauen Sie voraus und konzentrieren Sie sich darauf, wohin Sie wollen, nicht auf die Hindernisse, die Ihnen im Weg stehen.

Als Dominiques Geschwindigkeit zunahm, nahm auch ihr Selbstvertrauen zu. Sie stürzte immer noch oft und kämpfte sich auf den Anstiegen, aber manchmal klickte alles. Während dieser kurzen Momente liebte sie das Gefühl von Wind, der in ihrem Gesicht peitschte, hohes Gras gegen ihre Schienbeine und Schmutzpartikel, die unter ihren Reifen hervorkamen. Während dieser flüchtigen Momente lösten sich all ihre Zweifel und Sorgen auf, als würde sich Staub auf dem Singletrail hinter ihr ablagern: „Es gibt eine Zeit, in der ich auf den Spuren bin, auf denen mein Gehirn Feuer zu fangen scheint“, schrieb sie einmal mit einer Jugendlichen gedeihen, dass, von einem Überflieger wie Dominique kommend, mehr liebenswürdig als anmaßend scheint. „Mein Gefühl, am Leben zu sein, und mein Bewusstsein verzehnfachen sich. Ich erlebe ein Glück, das in einem normalen Zustand unmöglich ist. “Manchmal wünschte sie sich, sie könnte das Gefühl einstecken und es beim nächsten Streit mit ihren Eltern wieder aufrufen. Dass sie es nicht konnte, dass die Stimmung immer noch wütend wurde, wenn sie die Kunstschule aufmachte, machte sie wütend. "Die Fenichells schreien nicht", meint Dominique, aber die Spannung ließ unter der Oberfläche nach.

Glücklicherweise hat das Reiten der Familie geholfen, damit umzugehen. Durch Dominique hatte ihr Vater eine alte Leidenschaft für das Radfahren wieder entfacht. Und als sie in eine Sackgasse gerieten - einen MBA gegen einen BA oder eine Brown University gegen die Rhode Island School of Design (RISD) -, fingen sie und Dominique an, nach Betasso zu fahren, um zu fahren, bis die Spannung nachließ.

In der Schule kristallisierte sich Dominiques Identität rund ums Mountainbiken heraus. Zu den Teamübungen gehörten lange Fahrten am Sonntag, die Boyer für den internen Fernsehsender der Schule drehte. Als die Schüler sahen, wie das Team die Hügel hinauf fuhr, sahen sie Dominique, die oft blutete, aber immer lächelte. Es dauerte nicht lange, andere Studenten nannten sie "die Mountainbikerin".

Foto: Sam Adams

Bis zum Ende ihres Juniorjahres war sie so weit gekommen, dass sie zu Boulders Top-Entwicklungsteam, Tokyo Joe's, eingeladen wurde. Plötzlich ritt sie mit den besten Mädchen der Grafschaft, darunter die 14-jährige Ksenia Lepikhina von Fairview High. Zwischen Juni und August kreuzten die Mädchen Colorado. Vor den Rennen lernten sie jede Runde, jeden Übergang. Obwohl Dominique nicht mit Ksenia mithalten konnte, die seit der ersten Klasse gefahren war, verbesserte sie sich fast täglich. Auch Boyer sah, dass Dominique selbstbewusster unterwegs war.

"Als wir anfingen, war Dominique äußerst vorsichtig und trat bei den kleinsten Abfahrten auf die Bremse", erinnert sich Boyer. „Ich würde ihr sagen, sie soll ihrer Federung vertrauen, über Dinge nachdenken, sich selbst vertrauen. Ziemlich bald fuhren wir [viel steiler] mit Buffalo Creek, und ich konnte kaum auf ihrem Hinterrad bleiben. Ich fing an, den anderen Fahrern zu sagen: ‚Wenn du etwas festnageln willst, folge Dominiques Linie. '“

Im Jahr 2005 hatte sich die Nachricht von dem Lehrer verbreitet, der eine Alternative zu Baseball, Leichtathletik und anderen etablierten Sportarten anbot. Es half Fritzinger, dass Nordkalifornien der Geburtsort des Mountainbikens war und dass viele seiner Early Adopters nun Eltern von Neunt- oder Zehntklässlern waren. Zweifellos hatten diese Einflüsse dazu beigetragen, dass die ersten 60 Kinder in der zweiten Saison der Liga auf 80 heranwuchsen.

Je größer die Liga wurde, desto mehr Leute fragten Fritzinger, wie sie ähnliche Programme in ihren Heimatstädten etablieren könnten. Er wollte helfen und hätte gerne Radrennen an jeder Highschool des Landes gesehen, aber er kämpfte nur darum, seine Liga am Leben zu erhalten, seine Kreditkarten zu maximieren und 70-Stunden-Wochen zu arbeiten.

Einer der hartnäckigsten Kandidaten war ein geselliger Multisportler namens Quintin Reich, der die Vision hatte, ein ähnliches Programm in Südkalifornien zu entwickeln. Wie sich herausstellte, war Reich auch der Schwiegersohn von Jim Easton, CEO des millionenschweren Sportartikelherstellers Easton Sports und seines gemeinnützigen Zweigs Easton Foundations. Nach der Teilnahme an der NorCal-Landesmeisterschaft 2008 kehrte Reich nach Hause zurück und erstellte einen Geschäftsplan für eine SoCal-Liga. Dann zeigte er es seinem Schwiegervater, der sich bereit erklärte, ihm zu helfen. Bei seinem nächsten Besuch in Los Angeles überreichte Reich Fritzinger einen Scheck über 100.000 US-Dollar, um ein High-School-Mountainbike-Programm in Los Angeles zu starten - das erste Franchise der Liga.

Als die neue Liga im ersten Jahr um 50 Prozent wuchs, wusste Fritzinger, dass es an der Zeit war, zu expandieren. Und als er hörte, wie Konkurrenten stolz zu ihren Eltern riefen: „Ich belegte den elften Platz.“ Er erlaubte sich, sich eine Welt vorzustellen, in der Mountainbike-Rennen eines Tages so groß sein könnten wie Little League. Ende 2008 begann er, seine jahrzehntelange Rennerfahrung zu einem Modell zusammenzufassen, mit dem er Ligen in allen 50 Bundesstaaten entwickeln konnte. Dann gründete er einen Vorstand, sicherte sich den Status eines gemeinnützigen Unternehmens und gründete die NICA, die National Interscholastic Cycling Association. Im Zentrum stand die Epiphanie, die er vor 10 Jahren hatte: Mountainbiken, vielleicht weil es etwas nervös ist, gibt Schülern, vor allem denen, die von traditionellen Stock- und Ballsportarten abgeschreckt werden, eine Möglichkeit, sich zu profilieren.

Foto: Sam Adams

"Während sie in Form kommen, steigt ihr Selbstwertgefühl und sie konzentrieren sich mehr auf andere Bereiche ihres Lebens", sagt Fritzinger. "Ich habe Eltern sagen lassen, dass ihr Kind viel Zeit auf der Couch verbracht hat, bevor der Mountainbike-Sport aufkam, und kurz davor stand, auszusteigen."

2009 präsentierte Fritzinger NICA auf der Interbike, der Branchenmesse, zusammen mit seinem Ziel, „High-School-Mountainbiker von Küste zu Küste bis 2020 zu entwickeln“. Dies löste sofortigen und anhaltenden Rausch aus. Clif Bar, Trek und Specialized haben ihre Patenschaften zum Teil um 280 Prozent erhöht. SRAM und dann Jeep traten als Hauptsponsoren bei. Alle sahen High School Mountainbiken als die Zukunft des Sports. Laut einer Studie der Outdoor Industry Association aus dem Jahr 2012 fahren derzeit 6, 8 Millionen Menschen Mountainbike in den Vereinigten Staaten. Gary Fisher, Radsport-Star und NICA-Befürworter, weist auch darauf hin, dass es in Amerika 165.000 Gymnasien gibt. Wenn die Liga in nur 10 Prozent einen Haushalt aufbauen kann, wird die Teilnahme am Sport um 5 Prozent zunehmen. Das sind alle vier Jahre 340.000 neue Mountainbiker.

Aber wie jeder Sport, der exponentiell wächst, hat die Organisation Probleme, die noch gelöst werden müssen. Zum Beispiel haben Fritzinger und andere damit gerungen, was gegen die Diskrepanz in der Ausrüstung zu tun ist, nachdem einige Rennfahrer auf $ 5.000-Vollcarbon-Rennmaschinen sitzen, während andere quietschende Kaufhausmodelle fahren.

Trainer wie Jon Bernhard aus Buena Vista, Colorado, sagen, dass wirtschaftliche Unterschiede - mehr als Fitness oder Training - bei NICA-Rennen ein unausgewogenes Spielfeld schaffen. "Teams wie Boulder und Fairview, bei denen die Eltern viel Geld haben, holen bei diesen Rennen die meisten Siege", sagt er. "Aber meine Kinder fahren Fahrräder, die von einer Mietflotte gespendet wurden." Das Problem der finanziellen Gleichstellung wird wahrscheinlich nicht so schnell verschwinden, aber die Fans des Programms sagen, dass der positive Einfluss der NICA auf Kinder diese anhaltenden Probleme überwiegt. Tatsächlich scheint die Liga sicher zu sein, ihre hohen Expansionspläne zu erfüllen. In diesem Jahr gibt es in sechs Bundesstaaten Programme, im nächsten Jahr werden drei weitere Ligen starten. Der spezialisierte Gründer Mike Sinyard glaubt, dass sich diese Dynamik fortsetzen wird, und an einigen Orten könnte NICA sogar nachbilden, was in Marin County, Kalifornien, nicht weit vom Hauptsitz seines Unternehmens geschehen ist. "Hundert Prozent der High Schools haben dort Mountainbike-Teams", sagt er, "und an einigen Schulen gibt es mehr Kinder, die Mountainbike fahren als in Fußball, Fußball oder einem anderen Team."

Bis zum letzten Jahr von Dominique hatte sich die Größe der Liga in Colorado verdoppelt, und das Team von Boulder High war von 17 auf 39 Fahrer angewachsen. Beim ersten Treffen des Teams im August wählte es Dominique zum Co-Kapitän. Nachdem sie etwas mehr als ein Jahr lang Mountainbike gefahren war, fuhr sie bereits in der schnellsten Gruppe und zermalmte oft die meisten ihrer Teamkollegen.

Sie gewann dann das erste Rennen der Saison, die Chalk Creek Challenge 2011, und verbesserte ihre vorherige Zeit um 13 Minuten. Der Pfad fühlte sich schnell und fließend an, anstatt kreidig und furchterregend, wie beim letzten Mal. Für Dominique war das Gewinnen jedoch eher ein Bonus als der gesamte Preis. Sie hatte schon so viel vom Mountainbiken mitgenommen. Als sie mit ihren Eltern einen Kompromiss geschlossen hatte, hatte sie sich an einigen der besten Schulen des Landes beworben (und wurde in diese aufgenommen), und sie entschied sich für RISD, das zufällig auch ein Radsportteam hatte. Für ihr Gemälde wurde sie mit einem prestigeträchtigen Scholastic Gold Key Award ausgezeichnet. Für ihr Wachstum im Boulder High Team nominierte Trainer Boyer sie für den NICA All-Star Athlete Award.

Die noch junge Liga in Colorado wurde von Studenten, Organisatoren und Trainern gelobt. (Sam Adams)

Bei ihrem nächsten Rennen, der Snow Mountain Ranch Stampede in der Nähe der Stadt Winter Park in Colorado, knisterte die Sonne und verwelkte dann die roten und gelben Espen. Die Stimmung in der Boxenzone war aufgeladen, elektrisch. An diesem Morgen hatten die Verantwortlichen der Liga die umstrittene Entscheidung getroffen, Fairviews Neuling Ksenia Lepikhina (Tokio Joes Teamkollegin von Dominique) von der Junioren-Uni-Division für Mädchen auf die Uni zu stoßen. Einige Trainer haben schlecht geweint, aber Dominique war das egal. Sie begrüßte eine weitere Chance, gegen Ksenia anzutreten.

Für drei Viertel des Rennens waren sie Hals in Hals, so weit vor der Gruppe, dass es sich anfühlte, als wären sie beide auf ihrem eigenen Freudenritt. Sie unterhielten sich, als sie über den trockenen, matten Singletrail fuhren und versprachen, sich gegenseitig ins Ziel zu ziehen. Es hätte passieren können, aber sie kamen zu einem Hügel, der in einem Winkel von 30 Grad aus der Erde ragte. Ksenia räumte es auf; Dominique tat es nicht. Dominique wusste, dass sie wahrscheinlich nie auf einem olympischen Podium stehen würde - an diesem Tag würde sie vielleicht nicht einmal auf dem Podium stehen -, aber sie ahnte jetzt, was nötig war, um durch das Leben zu navigieren. Sie könnte Kopfschmerzen und einen krummen Rücken haben und mit Menschen kämpfen, die sie liebte, aber sie würde auch das Fahrrad haben. Sie glaubte, einen Weg gefunden zu haben, mit all dem fertig zu werden und all die harten Unebenheiten auszugleichen. Und war es nicht das, was Matt Fritzinger von Anfang an angestrebt hatte?

Auf der Singletrail der Snow Mountain Ranch erinnerte die glühende Sonne der Rocky Mountains Dominique an Quito, aber die Geschwindigkeit unter ihren Rädern brachte sie auf den Punkt. Die Zuschauer konnten sehen, wie sie in die Pedale trat, sich nach vorne drückte und durch die leuchtend gelben Espen flog. Auf einer Lichtung vor dem Ziel spritzte sie durch einen kleinen Bach, hüpfte auf einem Holzbrett und sprintete durch einen glitzernden Sandfang.

Foto: Sam Adams

Auf beiden Seiten des letzten Anstiegs jubelte die Menge, klatschte, stampfte mit den Füßen und klingelte mit den Kuhglocken. Dominique hörte, wie sich ihre Stimmen sammelten und über die Beifußbürste flossen. Sie konnte Ksenia in der Ferne sehen, jetzt zu weit voraus, um sie zu fangen. Aber sie hörte auch die Menge schreien: „Trete weiter in die Pedale, Dominique! Reite schneller! “Und das tat sie auch.

High School Mountainbike League | Fahrrad fahren