Radfahren beginnen | Fahrrad fahren

Anonim
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Es ist regelmäßig nervös - wenn Sie Schmetterlinge im Magen und eine entmutigende kleine Stimme im Ohr haben. Wenn die Dinge von dort aus eskalieren, könnten Sie Übelkeit und einen kalten Schweiß und regelmäßigen Kirchenchor von Zweifeln in Ihrem Kopf begegnen. Ich kann Ihnen genau sagen, was als nächstes kommt, denn als ich über meinem Fahrrad stand, um mein erstes richtiges Straßenrennen zu starten, fühlte ich mich wie ein armer Fallschirmjäger, der sich in den dunklen Himmel über der Normandie stürzen wollte - jemand, der es gleichzeitig könnte Verletze dich selbst und seine Freunde, demütige dich selbst und zerstöre in wenigen Minuten ein paar schöne Geräte.
Aber ich wusste, dass es Zeit war, den Sprung zu machen. Es war der Herbst 2003 und ich war so fit wie in den letzten Jahren. Ich war kürzlich in das Lehigh Valley in Pennsylvania gezogen, eine idyllische und international bekannte Hochburg des Radfahrens. Hier bin ich oft mit Freunden gefahren und trainiert, die die ganze Zeit Rennen gefahren sind, und einige von ihnen hatten mich dazu gedrängt, mich dem Spaß anzuschließen. Was ist das für ein Schaden, dachte ich mir, als ich online eine Rennlizenz bestellte und plante, beim großen lokalen wöchentlichen Trainingsrennen aufzutauchen.
Aber dort, an der Startlinie, schien das Schadenspotential erschreckend hoch. Es mussten fast 100 Radrennfahrer an den Start gehen, darunter Olympioniken, aktuelle und ehemalige Profis, Elite-Amateure und eisenbahner Wochenend-Krieger mit einem Preis von 6.000 US-Dollar. Ich war benommen, als die Beamten die Regeln durchliefen, dann pfiff jemand und wir gingen. Das Rennen war ein 30-Runden- und 30-Meilen-Kriterium.
Ich hatte schon oft Radrennen gesehen, aber das bereitete mich nicht auf das sinnliche Erlebnis vor, in einem Rennen zu sein. Ich war plötzlich Teil des riesigen, fließenden Organismus namens The Pack, und es war überwältigend zu hören, wie sich 75 Umwerfer bei all dem Geschwätz und dem schweren Atmen gleichzeitig bewegten.
Ich weiß jetzt, dass das Feld in den ersten Runden ruhig ist, aber an diesem ersten Donnerstagabend hatte ich ein kurzes Anzeichen von Zuversicht, dass es nicht annähernd so schwer werden würde, wie ich es befürchtet hatte. Und dann wurde es natürlich ziemlich hart und der Rucksack streckte sich und ich trat in die Pedale, um mitzuhalten. Das Tempo schwankte zwischen schnell und zu schnell und ich bemerkte nicht wirklich, dass ich über nichts anderes nachdachte, als dem Lenkrad vor mir zu folgen. Dies ist eines der Dinge, die ich seitdem an Rennrädern liebe - die Art und Weise, wie Sie Ihre Gedanken von Sorgen und Tagträumen befreien.
In diesem ersten Rennen gab es ein paar Minuten, in denen ich einen Blick auf die Schönheit des Unternehmens erhaschte. Ich floss mit dem riesigen, bunten Rudel mit 27 Meilen pro Stunde; kleinere Zweifel und Schmerzen erfahren und durchsetzen; Ich fühle mich bündig mit Selbstvertrauen und Brio. Es war ein wirklich großartiges Gefühl und nach fünf oder zehn Minuten begann ich auseinanderzufallen.
Nach ungefähr 12 Runden wurde mir klar, dass das Ende nahe war. Meine Herzfrequenz lag nahe bei 200, meine Atmung war sehr unruhig, meine Beine und Arme brannten mit Milchsäure, und vor allem war mein Verstand von den Anstrengungen erschöpft. Ich habe noch ein paar Runden durchgehalten, nicht weil ich dachte, ich könnte bis zum Ende durchhalten, sondern weil es das Ehrliche zu sein schien. Aber irgendwann öffnete sich eine Lücke für den Fahrer vor mir, ein paar frustrierte Fahrer hinter mir schlossen diese Distanz und der ganze Rucksack schwebte davon. Alle meine Freunde und die Olympioniken und die Teenager, die für sportliche Größe bestimmt waren, verschwanden einfach aus dem Blickfeld.
Ich rollte langsam durch den Park, bis ich die Ziellinie erreichte, stieg dort ab und beobachtete die zweite Rennhälfte. Ich schätze, ich fühlte eine Mischung aus Stolz und Schande, als ich dort stand, sowohl erstaunt über das, was ich gerade getan hatte, als auch ein bisschen geschockt darüber, wie sehr ich mich demontiert fühlte. Aber ich hielt daran fest - das Rennen also - und erfuhr, dass mein erster Geschmack des Sports eine perfekte Einführung in alles war, was Radrennen zu bieten hat: Schönheit und Leiden und Klarheit und Nervenkitzel und schöne, schlanke Waden.
Ein Jahrzehnt und mehr als 100 Rennen später werde ich an der Startlinie immer noch nervös - obwohl es heutzutage mehr Schmetterlinge und weniger Fallschirmjäger sind. Diese Nerven sind, wie ich gelernt habe, das Gefühl, vollkommen am Leben zu sein.

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