Ich fahre keine Rennen: Der Aufstieg nicht genehmigter Radrennen | Fahrrad fahren

Anonim
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Jeff Curtes

Aufgrund einer komplizierten Mischung aus Unsicherheit und Menschenfeindlichkeit habe ich vor mehr als einem Jahrzehnt das offizielle Radrennen aufgegeben. Ich erinnerte mich immer wieder an diese weise Entscheidung im vergangenen Herbst, nachdem die engen Pace-Lines der fünf anderen Rennfahrer in meinem Team meine Fähigkeit, Feststoffe zu konsumieren, zerstört hatten und ich 120 Kilometer damit verbracht hatte, einen klebrigen Cocktail aus Gatorade und Mountain Dew zu verschlingen.

Aber ich sagte mir nicht, wie zu erwarten, dass ich nie wieder Rennen fahren würde, wenn ich diesen Tag beendet hätte. Ich dachte genau das Gegenteil: Ich konnte es kaum erwarten, es wieder zu tun - denn während wir so hart rasten wie nie zuvor, als ich das alles zu ernst nahm, hatten wir mehr Spaß als jemals zuvor diese Ära.

Das Rapha Gentlemen's Race war ein 137 Meilen langer, nicht genehmigter Wettbewerb, der nur auf Einladung ausgetragen werden konnte, um so schnell wie möglich von der Nordküste Oregon in die Innenstadt von Portland zu gelangen. Formal gab es überhaupt kein Rennen. Der Verzicht, den wir unterzeichnet hatten, um den Beitritt zu erwirken, erwähnte nur "die Aktivität", und Slate Olson, der Gründer des Gentlemen's Race und Raphas US-Generaldirektor, sagte, diejenigen von uns auf der Straße sollten als "Zufall" bezeichnet werden. (In der letztjährigen Version, so Olson, war ein Polizist, der ihn angehalten und befragt hatte, äußerst skeptisch, dass so viele Gruppen von Radfahrern, die auf solch eine organisierte Art und Weise fahren, wirklich als Zufall aufgefasst werden konnten, aber letztendlich winkten sie ihm zu.) Es gab keine Straßensperrungen, nur pinkfarbene Raute markieren den Kurs. Es gab keine Marschälle oder Regeln. Die einzige Verpflichtung - außerhalb des sicheren Fahrens - bestand darin, dass jedes Team zwei Kontrollpunkte entlang der Strecke passieren und eine am Start ausgegebene Einwegkamera mit Schnappschüssen von der Straße füllen musste. 23 Teams aus dem pazifischen Nordwesten und sogar aus Oklahoma und Kalifornien waren angereist. Jeder Fahrer bezahlte 20 US-Dollar für die Teilnahme und erhielt ein T-Shirt und einen Kirchenschlüssel mit der Marke Rapha. Jedes Team musste einen Sechserpack Bier in den Preispool einbringen, der auch Rapha-Trikots für die Gewinner enthielt, aber sonst nichts.

Dank Raphas ausgeprägtem Gespür für alternatives Marketing ist das Gentlemen's Race ein gut dokumentiertes Beispiel für den jüngsten Aufschwung bei ähnlichen Veranstaltungen. Ihre Natur macht eine objektive und genaue Zählung unmöglich, aber nicht genehmigte, informelle Untergrundrennen außerhalb der Regierungsgewalt eines amtierenden Organs finden in jedem Staat und jeder Disziplin häufiger statt - von Straßen- und Mountainbike-Events bis hin zu Abenteuern in gemischtem Gelände und in der Umgebung - Jetzt klassische, urbane Straßenkatzen im Messenger-Stil.

Viele fordern vom Fahrer weit mehr als das durchschnittliche Vier-Kurven-Kriterium oder den Kurzstrecken-Kurs. Das Trans-Iowa Race und der Dirty Kanza 200 stapeln mehrere Jahrhunderte auf Schotterstraßen, während die Tour Divide Wochen und zwei Länder umfasst. Einige nicht genehmigte Rennen, wie die Singlespeed-Weltmeisterschaften und die Single Speed ​​Cyclocross-Weltmeisterschaften, stehen ebenso im Zeichen der Party wie des Wettbewerbs. Trotzdem - oder gerade deswegen - nehmen Top-Profis immer noch teil. Giant's Adam Craig stand bei beiden Singlespeed-Events auf dem Podium. Und die Twin Towers von Team Kona, Ryan Trebon und Barry Wicks, sind Stalwarts des Singlespeed-Cyclocross-Rennens (letzteres in einem goldlahmen Speedo). Die Sieger beider Meisterschaften werden mit einem Markentattoo belohnt. Gewinnen Sie besser nicht, wenn Sie Ihr Fell makellos halten möchten.

Das Gentlemen's Race ging von einem behinderten Start aus, wobei das schnellste Team mehr als eine volle Stunde nach dem ersten von der Strecke lief. Olson behauptete, dass das, was er sein "proprietäres" Seeding-System nannte, auf den Renngeschichten und Biografien der einzelnen Teammitglieder beruhte. Es war mit Sicherheit eine ungenaue Wissenschaft, denn er bewertete mich dank der Firma, die ich bei Team Embrocation, dem echten Rennteam, das von dem von Jeremy Dunn herausgegebenen Radsportjournal gesponsert wurde, führte, als gleichwertig mit einem Cat-2-Rennfahrer. Zu den anderen Teams gehörten Portlands lebhaftes Team Beer (das seinem Namen mit Vorlauf- und Midrace-Pints ​​alle Ehre machte), Singlespeeders mit T-Shirt, die Eddy Merkins, und zielgerichtete, dort zu gewinnende Teams wie Nike's Livestrong und Mill Valley, California's Studio Velo. Während einer überwiegend männlichen Angelegenheit pfefferten Frauen mehrere Mannschaften; Es gab eine rein weibliche Truppe, Veloforma.

Embrocation war eines der letzten Teams, die abreisten, und obwohl wir noch nie als eigenständiges Team zusammen gefahren waren, begannen wir, uns mit einer Geschwindigkeit durch eine Paceline zu drehen, die es mir kaum erlaubte, die beschlagene Küste, das Ackerland und die 48 Meilen von Chips zu bemerken. versiegelte Fahrbahn, unterbrochen von Wasserfällen und Sandsteinfelsen. Als wir es in das rollende Weinland von Oregon schafften (wo das Cars-R-Coffins-Team die Runden der Verkostungsräume absolvierte; beim Rennen im letzten Jahr hielten sie in einem Strip-Club an), waren die meisten von uns mit Salzstreifen überzogen . Ein Supermarkt auf der Strecke war so nett gewesen, Eiswannen auszustoßen und einen Schlauch herauszuziehen. Etwa fünfzehn Meilen vor dem Ziel kam der schwerste Aufstieg des Tages, ein 800 Fuß langer, geschalteter Demoralizer. Es war der einzige Punkt des Rennens, an dem wir als Team ins Stocken gerieten und uns über mehrere hundert Meter erstreckten. Andere Teams drückten, zogen und trieben ihre zerbrochenen Teamkollegen zusammen. Ich bin mir sicher, dass jemand gegangen ist und niemand geredet hat.

Am Ende kamen wir an einer Handvoll Teams vorbei, wurden von zwei anderen überholt und beendeten das Midpack, was teilweise auf fünf Wohnungen zurückzuführen war. Das Siegerteam, das sich größtenteils aus Mitarbeitern von River City, Portlands führendem Fahrradgeschäft, zusammensetzt, besteht aus dem langjährigen Ex-Profi John Walrod, mehreren ernsthaften Rennfahrern (drei Männer und eine Frau) und einem Freizeitfahrer - dem wohl demokratischsten Team der Welt Kurs.

Bei der Party nach dem Zufall waren die Gesichter der Fahrer müde, aber glücklich. Niemand sah enttäuscht oder bitter aus. Joe Staples, einer meiner Embrocation-Teamkollegen, sagte, dass der Tag "der lustigste war, den ich als Erwachsener auf einem Fahrrad hatte". Otis Rubottom, ein Mitglied des letztjährigen Gewinnerteams und Opfer schwächender Krämpfe in diesem Jahr, lobte das, was er als "ausgeprägtes Gefühl des Abenteuers" bezeichnete, etwas, das ihm im konventionellen Rennsport mangelt. Rahmenbauer Tony Pereira, ein erfahrener Big-Mile-Bagger, sagte einfach, dass das Gentlemen's Race der "schwerste Tag war, den ich jemals auf einem Fahrrad hatte".

Und ich? Nun, ich habe entschieden, dass es offiziell ist: Ich fahre nie wieder Rennen, es sei denn, ich bin es nicht.

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