Greg Van Avermaet, der nächste König von Belgien | Fahrrad fahren

Anonim
Greg Van Avermaet pro cycling spring classics 79th Gent-Wevelgem 2017

Tim de Waele über Getty

Nach dem Paris-Roubaix am kommenden Sonntag wird sich Belgien von Tom Boonen von Quick-Step Floor verabschieden, einem der größten Klassiker seiner Generation mit Kopfsteinpflaster und dem amtierenden König des belgischen Radsports. Obwohl Boonen erst 36 Jahre alt ist, hat er beschlossen, seine 15-jährige Karriere zu beenden, aber nicht vor einem letzten Versuch, die Kopfsteinpflaster-Hölle des Nordens zum fünften Mal zu gewinnen.

Doch während Boonen an diesem Sonntag in Flandern auf Tournee geht und mehr über den Gewinn seines fünften Roubaix nachdenkt, hat sein Landsmann Greg Van Avermaet von BMC den Mut, seine erste Tournee durch Flandern zu unternehmen. Damit würde der 31-jährige Fahrer eine Serie fortsetzen, die selbst Boonen selbst nie geschafft hätte, abzubrechen. (Wenn Sie mit den Klassikern Schritt halten, werden Sie dazu inspiriert, selbst auf den Bürgersteig zu fahren. Erfahren Sie alles, was Sie wissen müssen, um die Straßen zu erobern, im Bicycling Complete Book of Road Cycling Skills.)

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Am vergangenen Sonntag war Van Avermaet der erste Fahrer, der den Omloop Het Nieuwsblad, den E3 Harelbeke und Ghent-Wevelgem in einer Saison gewann. Damit war er der Top-Favorit für die Flandern-Rundfahrt am Sonntag und vielleicht noch wichtiger, der Fahrer, der den Omloop Het Nieuwsblad am wahrscheinlichsten füllt Ein boonenförmiges Loch, das bald in den Herzen der leidenschaftlichen Radsportfans Belgiens auftauchen wird.

Van Avermaets Weg, ein Top-Anwärter auf die Flandern-Rundfahrt zu werden, war nicht einfach. Er wurde 2007 Profi bei Predictor-Lotto, nachdem er Ende 2006 als Lehrling bei der belgischen Mannschaft gearbeitet hatte. Obwohl Van Avermaet zu Beginn seiner ersten vollen Saison als Profi erst 22 Jahre alt war, gewann er drei Rennen als Rookie, ein Indiz für sein immenses Talent. Er gewann eine Etappe bei der Spanien-Rundfahrt Ende 2008, aber für die Belgier waren zwei Ergebnisse von Van Avermaet zu Beginn der Saison viel wichtiger.

Für belgische Radsportfans bilden die eintägigen „klassischen“ Rennen von März bis Anfang April den Höhepunkt der Saison. Diese langen, harten Rennen bieten die kurzen, steilen, gepflasterten Anstiege ihres geliebten Flanderns und werden oft bei einem Wetter gefahren, bei dem die meisten modernen Tour de France-Konkurrenten zu Hause bleiben. Nur die stärksten Fahrer gewinnen diese Rennen, Veranstaltungen mit schwer auszusprechenden Namen wie „Kuurne-Brussels-Kuurne“ und „Dwars Door Vlaanderen“. Und natürlich kommen viele der für diese Frühlingsklassiker am besten geeigneten Fahrer aus Belgien.

Für die hunderttausenden belgischen Fans, die jedes Jahr im Frühjahr die Straßen dieser Rennen säumen, ist Van Avermaets achter Platz bei seiner zweiten Flandern-Tour - dem mit Abstand prestigeträchtigsten Ereignis des Landes und einem der härtesten Rennen des Sports - war eine sehr große Sache. Und die Tatsache, dass es eine Woche nach seinem dritten Platz in Harelbeke geschah, ein Rennen, das von vielen als letzte Generalprobe vor der „Ronde van Vlaanderen“ angesehen wurde, erhöhte die Erwartungen für den Rest der Karriere des jungen Fahrers.

Zuerst kämpfte Van Avermaet darum, dem Druck gerecht zu werden. Erst 2012 (seine zweite Saison bei BMC) erzielte er einen weiteren Top-10-Platz in einem Frühjahrsklassiker. 2013 folgten weitere Top-Platzierungen, darunter Top-10-Ergebnisse bei der Flandern-Rundfahrt und in Paris-Roubaix, und es sah so aus, als ob Van Avermaet wieder auf der Strecke war.

Aber Radfahren ist ein launischer Sport, und belgische Fans sind von Natur aus so liebevoll, wie es schwer fällt, ihnen zu gefallen. Nach sechs Jahren als Profi und mehreren hochkarätigen Ergebnissen hatte Van Avermaet immer noch keinen einzigen Klassiker gewonnen, und die Leute verbanden seinen Namen eher mit Beinahe-Fehlern als mit großen Siegen.

Und es ist leicht zu verstehen, warum. Van Avermaet versuchte, sich zu entfalten, während Männer wie Boonen und Fabian Cancellara auf dem Höhepunkt ihrer Karriere standen. Boonen und Cancellara, zwei der größten eintägigen Fahrer in der Geschichte des Sports, dominierten Rennen wie Flandern und Roubaix und zwangen alle anderen zum Rennen um den zweiten Platz. Kein Wunder, dass es Van Avermaet so schwer fiel, durchzubrechen.

Dann kam die 13. Etappe der Tour de France 2015. Nach einem Bergsprint in Rodez war das Ziel perfekt für einen Fahrer wie Van Avermaet. Er nutzte den Vorteil und besiegte Peter Sagan, um den damals größten Sieg seiner Karriere zu erringen. Einige Tage später ging er nach Hause, um mit seiner schwangeren Frau zusammen zu sein, aber es war klar, dass bereits ein neuer Van Avermaet geboren worden war.

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Dank des Vertrauens, das oft mit einem Etappensieg bei der Tour de France einhergeht, startete Van Avermaet 2016 mit dem Gewinn seines ersten Klassikers, des Omloop Het Nieuwsblad, und der Gesamtwertung beim italienischen Tirreno-Adriatico, einem siebentägigen Etappenrennen, das von Fahrern häufig genutzt wird für die Classics Ende März und April vorzubereiten. Nach einem fünften Platz in Mailand-Sanremo und einem neunten Platz in Gent-Wevelgem träumte Belgien von dem ersten Sieg der Nation bei der Flandern-Rundfahrt seit dem dritten Sieg von Boonen im Jahr 2012. Aber es sollte nie so sein: Van Avermaet stürzte und brach sich mitten im Rennen das Schlüsselbein. Stattdessen gewann Sagan sein erstes Flandern.

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Van Avermaet leckte seine Wunden nicht lange. Zurück auf dem Motorrad bei der Amgen Tour of California im Mai gab es noch viele Rennen, bei denen der Belgier eine Rolle spielen würde. Die fünfte Etappe der Tour de France 2016 war eine harte Fahrt durch das hügelige Zentralmassiv Frankreichs, bei der Van Avermaet sowohl die Etappe als auch das gelbe Trikot als Gesamtführender der Tour anführte. Das Beste sollte jedoch noch kommen, denn Van Avermaet gewann das olympische Straßenrennen in Rio auf einer Strecke, die nur wenige für ihn erwarteten. Offensichtlich war dies kein Mann mehr, der für den vierten Platz vorgesehen war: Vor unseren Augen ist Van Avermaet ein Champion geworden.

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Jetzt steht er vor etwas wirklich Historischem. 2012 gewann Boonen die E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, die Flandern-Rundfahrt und Paris-Roubaix, um ein „Vierfach“ zu absolvieren, das selbst die belgischen Trappisten-Mönche niemals für möglich gehalten hätten. Aber Boonen, der fast jedes Kopfsteinpflasterrennen im Kalender gewonnen hat, hat den Omloop Het Nieuwsblad nie gewonnen und Van Avermaet so positioniert, dass er besser abschneidet als der Rekordhalter mit den meisten Siegen in der Geschichte von Flandern und Roubaix.

Wenn er am Sonntag die Flandern-Rundfahrt gewinnt, wird Van Avermaet der erste Fahrer sein, der in derselben Saison Omloop, E3, Ghent-Wevelgem und die Flandern-Rundfahrt gewinnt. Wenn er eine Woche später in Roubaix gewinnt, könnte sein Frühling als der größte in der Geschichte des Radsports untergehen.

Und was vielleicht noch wichtiger ist, er lässt seine Nation kollektiv aufatmen. Schließlich ist es nicht einfach, sich von einem so talentierten und sympathischen Champion wie Tom Boonen zu verabschieden. Aber mit Greg Van Avermaet scheinen sie einen mehr als geeigneten Ersatz gefunden zu haben.

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