2013 Welten | Fahrrad fahren
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2013 Welten | Fahrrad fahren

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Frankie Andreus Trikots für die US-Nationalmannschaft 1993 und 1994.

Die Weltmeisterschaft ist ein anderes Spiel als die reguläre Saison. Die Fahrer geben ihre Handelstrikots ab, um in ihren Nationalfarben anzutreten. Es mag nur ein Tag sein, aber es ist ein sehr wichtiger Tag. Das mit dem ersten Platz ausgezeichnete Regenbogentrikot ist wohl der wertvollste Besitz im Radsport. Ein Erfolg, der ein Leben lang anhält: Der Sieger kann das Regenbogentrikot im folgenden Jahr als Weltmeister im Straßenrennen und die Regenbogenstreifen auf seinem Trikot für den Rest seiner Karriere tragen. Es ist ein Erfolg, den nur sechs Fahrer im aktuellen Feld tragen können: Philippe Gilbert, Mark Cavendish, Thor Hushovd, Cadel Evans, Alessandro Ballan und Tom Boonen.
Die Weltmeisterschaften im Straßenrennen 2013 finden dieses Jahr in Florenz (Italien) auf einer schwierigen Strecke von 272 km statt. Es gibt zwei schwierige Anstiege, den 4, 3 km langen Aufstieg nach Fiesole und den 600 m hohen Salviati sowie einen kurzen, steilen Hügel, der nur 2 km vom Ziel entfernt ist. Es ist nicht unbedingt ein Kletterkurs, aber es ist ein Kurs, der für Fahrer geeignet ist, die starke, kraftvolle Kletterer sind.
Ich kann mich erinnern, wie oft ich die Weltmeisterschaft gefahren bin. Sie ereigneten sich früher in meiner Karriere als später in meiner Karriere. Als junger Fahrer kann ich mich noch gut daran erinnern, das rote, weiße und blaue Trikot der Nationalmannschaft erhalten zu haben, das ich während des Rennens tragen durfte. Es ist ein völlig anderes Gefühl, an diesem Trikot zu ziehen, als an einem Trikot eines Handelsteams. Die Vorstellung, mein Land zu repräsentieren und die Möglichkeit zu haben, Weltmeister zu werden, sind kostbare Momente. Natürlich habe ich nie gewonnen, aber ein Teil des Rennens zu sein und zu wissen, worum es geht, machte diese eintägigen Rennen zu etwas Besonderem.
Eine der verrücktesten Welten, die ich gefahren bin, war 1993 in Oslo, Norwegen. Es regnete von Anfang bis Ende. Die Fans hatten überall auf der Straße Schilder angebracht, die zusammen mit den Verkehrslinien bestimmte Abschnitte wie eine Eisbahn machten. Von der ersten bis zur letzten Runde gab es ununterbrochen Stürze. Es war nicht abzusehen, wann die Abstürze eintreten würden, aber wenn sie es taten, breitete sich das normalerweise wie ein Virus aus und brachte viele zum Erliegen. Ich habe es geschafft, an diesem Tag keinen Ärger zu machen und habe mich an den Plan gehalten, bis zu den letzten beiden Runden nichts zu tun. Wir haben für die junge 21-jährige Lance Armstrong gearbeitet. In der letzten Runde griff Lance an und entkam alleine, um zu gewinnen. Nachdem ich meine Arbeit für den Tag erledigt hatte, wurde ich mit ein paar Teamkollegen abgesetzt. Wir fuhren von hinten los, nur um das Rennen zu beenden. Entlang der Rennstrecke lief ein Großbildfernseher, der das Rennen zeigte, und als wir uns der Stelle näherten, an der der Fernseher stand, rückte Lance auf seinen letzten Kilometer vor. Wir haben während unseres Rennens angehalten, um Lance beim Überqueren der Ziellinie im Fernsehen zuzusehen, und sind dann die letzten 5 Kilometer bis zum Ziel weitergefahren.
Im folgenden Jahr, 1994, kehrte ich zu Worlds zurück und hielt mich dann in Agrigento in Italien auf. Es war ein weiterer harter Kurs mit ein paar Anstiegen, und in den frühen Rennabschnitten passierte in der typischen Art und Weise der Welten nicht viel. Die Weltstrecken, die ich gefahren bin, waren immer hügelig und herausfordernd, und alle Schwächen wurden normalerweise nach 250 km auf dem Fahrrad aufgedeckt. Die Fahrer wären bis zu den letzten beiden Runden geduldig, dann würden sich die Stärksten von den anderen trennen. Ich fand, dass dies ein typisches Format dafür ist, wie sich die Straßenrennen entwickeln würden. Es gab nichts, was irgendjemand dagegen tun konnte, außer zu hoffen, die Beine zu haben, um den Bewegungen am Ende des Rennens zu folgen. 1994 gewann Luc Leblanc und ich belegte den 55. Platz.
Nach 1994 fiel es mir immer schwerer, mich auf die Welten zu konzentrieren. Die Rennen begannen im Februar und mit meinen anderen Zielen während der Saison war es mir unmöglich, mich mental und körperlich für ein Rennen im Oktober fit zu halten. (Die Welten wurden im Oktober von 1995 bis 2005 ausgetragen, als das Datum auf September verschoben wurde.) Die Fahrer, die sich bei Worlds hervorgetan haben, haben sich darauf konzentriert, indem sie während der Saison eine Pause eingelegt haben. Die früheren Daten haben auch mehr der Top-Fahrer im Hauptfeld angezogen, um teilzunehmen.
Egal wann das Rennen stattfand, die Welten hatten immer einen anderen Geschmack. Fahrer, die normalerweise das ganze Jahr gegeneinander antreten, sind jetzt Teamkollegen für einen Tag. Sie müssen versuchen, ihre Teamloyalitäten beiseite zu legen, um als eine Nation zu fahren und sich gegenseitig zu unterstützen. Das Ineinandergreifen von Ego und Persönlichkeiten traf während des Rennens oft aufeinander. Die Fahrer spielen eine ganze Saison lang gegeneinander, um bei bestimmten Rennen der beste Franzose, Belgier oder Spanier zu sein. Wenn man sie zu einer zusammengesetzten Nationalmannschaft zusammensetzt, verschwinden diese Ambitionen nicht einfach. Allianzen können sich zwischen Mitgliedern eines Handelsteams bilden und die Rennstrategie zwischen Einzelpersonen kann das Spiel vollständig verändern, anstatt zwischen Teams.

Tipp Der Redaktion