Cyclocross | Fahrrad fahren
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Anonim Victoria Gates

Mary Ruane

Das Wichtigste zuerst: Bei den kürzlich abgeschlossenen nationalen Cyclocross-Meisterschaften machte sich niemand auf den Weg, um die Juniorenfelder und insbesondere die Juniorinnen zu besiegen.
Die Ankündigung des Austin Parks Department vom Sonntag, dass die Veranstaltung abgesagt wurde, weil Bedenken hinsichtlich der Beschädigung der in Bewegung gesetzten Bäume aufgetreten waren. Diese paar chaotischen Stunden gipfelten in einem ausgehandelten Kompromiss: Das Rennen könnte am Montag nach einem Tag Verspätung enden, aber nicht starten bis 12.30 Uhr Das zwang USA Cycling zu einem interessanten Trick: Da der Sonnenuntergang in Austin ungefähr 5:45 Uhr war, mussten acht Kategorien von Rennfahrern in ein knappes Fenster mit Tageslicht passen, das etwas mehr als fünf Stunden lang war.
Nach den UCI-Regeln können Rennen nicht gekürzt werden. Das bedeutete, dass Kategorien kombiniert werden mussten. Jemand würde gekniffen werden. Aber die berechtigte Frage ist, ob das, was passiert ist, tatsächlich fair war. Wie es passiert, hängt alles davon ab, wie Sie „fair“ definieren.
"Wir dachten sicherlich, dass es ein Fehler war", sagte Bryan MacDonald in einer E-Mail, in der er seine Reaktion auf den neuen Zeitplan beschrieb. Dieser Zeitplan zeigte, dass beide Juniorinnen-Felder gleichzeitig mit den Junioren-Männern 17-18 fuhren, während die Junioren-Männer 15-16 ihren eigenen Platz behielten. Seine Tochter Ciara fuhr zwischen 15 und 16 Frauen. "Die 15-16 Mädchen, die zusammen mit den 17-18 Jungen an den Start gingen, waren einfach bizarr", schrieb er.
Pete Webber, der an der Gestaltung der Strecken für die letzten beiden nationalen Meisterschaften mitgewirkt hat und das Boulder Junior Cycling Team trainiert, stimmte zu, dass es "ein weniger als ideales Rennen für die Junioren" sei. Er fügte jedoch hinzu, dass er verstehe, warum die Beamten die Entscheidungen trafen und er ahnte es nicht nach.
Die Herausforderung war die Bandbreite der Fähigkeiten. Micah Rice, Vizepräsident von National Events bei USA Cycling, erklärte: „Jemand im Bereich von 15 bis 16 Jahren ist möglicherweise der erste, der ein Dutzend Mal in seinem Leben Rennen gefahren ist. und jemand anderes auf demselben Gebiet könnte sich auf seinem fünften Staatsangehörigen befinden und sie fahren seit ihrem zehnten Lebensjahr Rennen. “Hinzu kam die Kombination von Alter und Geschlecht.
Wenn das wie eine seltsame Mischung erscheint, entstand es aus dem, was USA Cycling als Ziele für nationale Meisterschaften ansieht. Rice sagte mir, dass die Prioritäten für die Fahrerfahrung bei Staatsangehörigen anders sind als bei regionalen oder lokalen Rennen. Obwohl dies nicht der einzige Faktor ist: „Eines der Dinge, auf die Sie achten müssen, ist, dass die Podiumsplätze frei von anderen Elementen sind“, sagte er.
„Andere Elemente“ sind hauptsächlich überrundete Fahrer, die gezogen werden, damit die Führenden einen klaren und offenen Kurs haben, auf dem sie fahren können. Der beste Weg, um einen offenen Kurs zu gewährleisten, besteht darin, die Anzahl der Fahrer, die gleichzeitig an den Start gehen, auszugleichen. Auf diese Weise wurden beide Juniorinnenfelder mit dem kleineren der beiden Juniorenfelder der Männer verwechselt.
Die gähnende Lücke bei den Fähigkeiten in den Juniorenkategorien führt jedoch zu sehr unterschiedlichen Rundenzeiten - eine Herausforderung für die Offiziellen, die versuchen, den Führenden einen klaren Kurs zu geben.
Die erforderlichen Kursänderungen zum Schutz des Parks führten dazu, dass Verknüpfungen, mit denen die Junioren mehr Runden fahren konnten, nicht verfügbar waren. Und der schwere Schlamm vergrößerte die Zeitlücken; Einige der 18-jährigen Jungen konnten durch den Dreck treiben, während einige 15-jährige Mädchen gezwungen waren, ihre Fahrräder lange zu tragen.
Obwohl USA Cycling einigen Eltern und Rennfahrern zufolge eine unlösbare Situation beschert wurde, haben sie nicht großartige Arbeit geleistet, um damit umzugehen. Bryan MacDonald sagte, dass seine Tochter Ciara ihm sagte: „Als sie am Start anstanden, sagte der Offizielle etwas wie: 'Ihr Rennen dauert 35 Minuten. Wir werden Leute ziehen. Tut mir leid, wenn wir den Anführer ziehen. “Turner Ramsay, die Siegerin der Frauen von 15 bis 16 Jahren, stimmte zu und sagte in einer E-Mail, dass die Beamten„ nicht so klar “seien und dass in ihrem Feld gesagt wurde, „ dass wir (alle Frauen, die Rennen fahren) ) würde eine Runde weniger fahren als die Männer. “(Rice sagte, er sei auf einem anderen Kurs, aber Abbott, ein langjähriger und erfahrener Beamter, erklärte ihm, dass sie die Situation in jedem Bereich klar und gründlich erklärt habe.)
Die 17-18 Männer fingen zuerst an, gefolgt von den 17-18 Frauen und 15-16 Frauen. Als sich Ramsay nach zwei Runden dem Zielschacht näherte, wurde ihr mitgeteilt, dass sie die Gewinnerin sei. Sie hob die Hände für einen Siegesgruß. "Aber dann klingelte es und ich fing sofort wieder an zu rennen", sagte sie in einer E-Mail. „Ein paar Sekunden später wurde ich gezogen. Ich war so verwirrt, weil ich nicht disqualifiziert werden wollte, weil ich das Rennen nicht beendet hatte. “Obwohl sie sich über den Sieg freute, sagte sie, dass sie enttäuscht sei, kein vollständiges Finish zu erhalten.
Aber Ramsay gehörte zu den Besten. Nur sieben andere Fahrerinnen in ihrem 18-köpfigen Feld fuhren zwei Runden. Bereits nach einer Runde wurden volle 10 gezogen. Im Feld der Frauen zwischen 17 und 18 legten fünf Fahrer drei volle Runden zurück, während 14 zwei Runden absolvierten und eine nur eine einzige Runde absolvieren konnte, bevor sie gezogen wurde.
"Ciara sagte, es sei wie ein Jugendrennen, wie bei Striders, anstelle einer nationalen 15-16-Meisterschaft", sagte MacDonald. Dann wurde es böse. Mit Emotionen, die bereits nach der Verschiebung hoch waren und Hunderte von Rennfahrern dazu zwangen, entweder ihre Verluste zu senken und nach Hause zu fliegen oder mehr auszugeben, um ihren Aufenthalt zu verlängern, löste die Beleidigung, dass sie nach einer einzigen Runde gegen Staatsangehörige gezogen wurden, die Menschen aus.
Colin Reuter, ein langjähriger Rennfahrer aus Neuengland, zeigte eine leidenschaftliche Breitseite der Auswahl von USA Cycling. Die Leser antworteten in den Kommentaren und in den sozialen Medien mit ihren eigenen Geschichten. Die Einstellung war weitgehend geteilt und stimmte weitgehend überein: Junioren und Frauen - und insbesondere Juniorinnen - werden immer dann benachteiligt, wenn ein Kompromiss geschlossen werden muss.
USA Cycling sah sich einer wütenden Gegenreaktion gegenüber und versuchte zu reagieren. Die frühen Bemühungen waren gemischt. Dot Abbott, der Chefkommissar und Beamte hinter den Feldentscheidungen, veröffentlichte auf Facebook eine Erklärung, aber nicht gerade eine Entschuldigung. "Helfen Sie, den falsch informierten Leuten ein Ende zu bereiten, die behaupten, Frauen 15-16 seien ihrer Rennerfahrung beraubt worden …", begann es. Die Kommentare wurden heiß, so wie sie es taten.
Rice schickte einen Tag später eine E-Mail an alle Teilnehmer, die mit einem entschuldigenden Ton abliefen. "Alles, was bei unseren Veranstaltungen passiert, ob gut oder schlecht, fällt letztendlich auf unsere Schultern", schrieb er teilweise. Er teilte mir mit, dass er in einer Follow-up-E-Mail an die Teilnehmer den Rennfahrern in den betroffenen Bereichen in den nächsten 12 Monaten im Namen von USA Cycling als weitere Entschuldigung einen kostenlosen Eintritt zu jeder nationalen Meisterschaftsveranstaltung anbieten würde. In seiner ausführlichen Erläuterung der Ereignisse und der Gründe, aus denen USA Cycling die von ihnen getroffenen Entscheidungen traf, betonte Rice jedoch erneut, dass die Integrität des Podiums bei einer Veranstaltung wie der von Staatsangehörigen der wichtigste Faktor ist und dass dieses Ziel die notwendigen Kompromisse mit sich bringt. Das passt nicht gut zu einigen langjährigen Spielpaarungen der Cross-Community.
MacDonalds Trainer Jim Brown war ein verärgerter Beobachter. "Die Integrität des Podiums muss berücksichtigt werden", räumte Brown ein, der an 18 der letzten 20 nationalen Rennen teilgenommen, neun UCI-sanktionierte Rennen bestritten und das führende Junior-Entwicklungsteam Rad Racing NW geleitet hat. „Aber man muss auch berücksichtigen, dass viele Menschen viel Zeit, Energie und Ressourcen aufgewendet haben, um hierher zu kommen und dieses Rennen zu bestreiten, und sie verdienen einen fairen Shake. Ciara wurde wahrscheinlich von ihrer Familie für 1.000 US-Dollar für 18 Minuten Rennen hierher geschickt. “
Pete Webber seinerseits sagte, er verstehe den Ärger und die Frustration, aber er sei sich nicht sicher, ob eine andere Regelung besser gewesen wäre. "Egal wie Sie es strukturieren, Sie tauschen ein Negativ gegen ein anderes", betonte er. Gab es eine bessere Option? "Keiner, der dramatisch besser ist", sagte er.
Das ist wahrscheinlich richtig, vorausgesetzt, Sie verwenden dieselben Werte in Ihrer Rechnung. Aus meinen Interviews und vielen Kommentaren von außen geht jedoch klar hervor, dass die Kritik an USA Cycling nicht darin besteht, dass sie auf der Grundlage ihrer angegebenen Werte eine falsche Entscheidung getroffen haben, sondern dass die Werte selbst möglicherweise einer sorgfältigen Überprüfung bedürfen.
Dies ist nicht nur eine Frage der Fairness gegenüber dem Rest des Feldes, sondern eine Bestätigung, dass ihre Zeit und ihr Geld genauso viel wert sind wie die der Rudelführer. Insbesondere Cyclocross ist eine Sportart, bei der Glück oder Pech in der ersten Runde des Rennens eine übergroße Rolle in Ihrem Ziel spielt. Werde in der Startrutsche abgestürzt und selbst eine Position in der ersten Reihe hilft nicht viel. Aber je näher ein Rennen an der vollen Länge ist, desto größer ist die Chance, dass ein Fahrer vom Pech zurückprallt und aufsteigt.
Cassie Ross, ein Teammitglied von Rad Racing, das das Feld der Frauen zwischen 17 und 18 fuhr, teilte in einer E-Mail mit, dass sie sich nach einem Sturz in der ersten Runde auf dem Feld hochbewegte, als sie nach ihrer zweiten Runde gezogen wurde. "Vielleicht hätte ich noch ein paar Plätze nach oben rücken können, aber jetzt werde ich es nie erfahren", schrieb sie. Sie wurde 11. Racing 'Cross ist ebenfalls eine fein kalibrierte Ausgabe, die von der Gesamtlänge des Rennens abhängt. "Es ist ziemlich schwierig, Rennen zu fahren, wenn Sie nicht wissen, wie lange Ihr Rennen dauert, bis Ihnen jemand sagt, dass Sie fertig sind", sagte sie.
Darüber hinaus gibt es eine grundlegende Frage der Geschlechtergerechtigkeit: Warum mussten die Mädchen Kompromisse eingehen, während die 15-16 Jungen auf ihrem eigenen Kurs fuhren, nur weil ihr Feld so groß war?
Rice verteidigte das Engagement von USA Cycling für den Frauenrennsport nachdrücklich. Die Botschaft, dass USA Cycling Frauenrennen hasst, ist "totaler Blödsinn", sagte er. "Wir geben mehr für die Entwicklung von Frauen aus als für Männer", sagte er und wies darauf hin, dass die Junioren nur deshalb in der Messe waren, weil ihre Rennen am letzten Tag stattfanden. "Das Ironische ist, dass diese Felder in der Vergangenheit am Donnerstag und Freitag Rennen gefahren sind", sagte er. "Wir haben sie auf den Sonntag verlegt, um sie gemeinsam mit den Eliten ins Rampenlicht zu rücken."
Es sind keine Frauen- oder Juniorenfelder, die in Kompromisssituationen durcheinander geraten, sagte er. Es sind kleine Felder. Und ja, es kommt einfach so vor, dass Juniorinnenfelder oft zu den kleinsten zählen.
Und das ist das zugrunde liegende Problem hier. Der Entscheidungsprozess von Rice und Abbott ist rational und verständlich. Es ist aber auch ein enger, kalter, versicherungsmathematischer Entscheidungsbaum, der auf einer Reihe von Werten beruht, über die sich nicht alle einig sind.
Brad Ramsay, der Vater von Turner und der Trainer ihres Killington Mountain School-Teams, sagte, er sei dankbar für die Bemühungen der Veranstalter, das Rennen zu retten, aber er fragte sich, warum es in Ordnung sei, die 15-16-Frauenführerinnen durch zwei Felder zu jagen während Reiter gezogen wurden, um Platz für die 17-18 Männerführer zu schaffen. "Solange jeder es tun muss, ist es fair", schrieb er in einer E-Mail. "Überholen ist ein Teil des Rennens."
Der Fokus auf die Integrität des Podiums über die kalte Logik der Verwendung der Feldgröße zur Bestimmung der zu kombinierenden Felder hat genau dazu geführt, dass das 15-16-Frauenfeld gleichzeitig mit Gage Hecht, der Siegerin der 17, auf dem gleichen Kurs war -18 Männerfeld.
Hecht ist ein gefürchteter Nachwuchs; Er gewann die Colorado State Championships im Feld der offenen Männer und besiegte den Profirennfahrer Allen Krughoff (der im Feld der Männer der nationalen Elite auf dem 19. Platz war). In diesem Staatsmeisterschaftsrennen besiegte Hecht auch Webber und Brandon Dwight, beide mehrfache Meister der nationalen Meisterschaft, die Titel in Austin gewonnen hatten.
Dies zeigt, wie die Fokussierung auf vernünftig klingende, aber enge Werte (Integrität des Podiums) zu lächerlich verzerrten Ergebnissen führen kann. Ein Fahrer wie Hecht, der so schnell wie viele Eliten ist, sollte auf keinen Fall gleichzeitig mit einer Gruppe von 15-jährigen Mädchen an den Start gehen. Er würde den größten Teil dieses Feldes in einer einzigen Runde erreichen.
Die Frage ist, ob dies ein akzeptabler Kompromiss ist oder ob die Ereignisse bei den Staatsbürgern die Logik der Offiziellen ändern werden - dieselbe Logik, die viele Rennveranstalter anwenden, um viele Felder an einem einzigen Renntag zu füllen.
Ich fragte Rice, ob es Gespräche über Pläne für zukünftige Eventualitäten gäbe. Würde USA Cycling stattdessen beschließen, den Kompromiss auf alle Juniorenfelder zu verteilen? Vielleicht habe ich es am Anfang unbeholfen formuliert, aber ich fand es bezeichnend, dass er die Frage anfangs nicht zu verstehen schien.
"Ich weiß nicht", antwortete er schließlich. "Ich habe keine gute Antwort darauf."
Zurück in Seattle sagte Brown, er sei immer noch verrückt, aber hoffnungsvoll. "Ich versuche immer, den Kindern eine Lektion zu erteilen, die sie aus dem Rennsport lernen können", sagte er. Eine lange Zeit im Sport und die Sichtweise eines Feuerwehrmanns, was wirklich eine Tragödie darstellt, lindert seinen Ärger. "Am Ende des Tages ist es nur ein Radrennen", sagte er.
„Ich bin sicher, dass alle Beteiligten Lektionen lernen. Auf dem Weg nach Asheville (die Seite der Staatsbürger von 2016) werden sie die Dinge sicher genau unter die Lupe nehmen. Ich habe zu 100 Prozent vor, eine große Besatzung mitzunehmen.

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