Chris Horner's Spanienreise 2013 | Fahrrad fahren

Anonim
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Chris Horner ist mit 41 Jahren der älteste Grand-Tour-Etappensieger der Radsportgeschichte. (BrakeThrough Media)

Als Chris Horner in der ersten Rennwoche zwei Etappen gewann und zweimal das Trikot des Vuelta a España-Führenden gewann, weckte er die Hoffnung auf einen märchenhaften Abschluss für den 41-Jährigen. Könnte der älteste Grand Tour Etappensieger der Radsportgeschichte den Gesamtsieg nach Hause bringen?
Gewiss, Horners Kletterbeine haben sich gut für seine Chancen bewährt. Die Vuelta ist ein berüchtigtes Bergrennen, und die diesjährige Ausgabe ist nicht anders. Sogar die für die Sprinter vorgesehenen Etappen beinhalteten signifikante Klettererlebnisse.
Immerhin schien Horner nach seinem zweiten Etappensieg in Alto Hazallanas der Meinung zu sein, dass die Gesamtwertung für ihn nicht in Frage kam. Stattdessen sagte er voraus, dass er im Einzelzeitfahren die Führung verlieren würde.
Die Ereignisse bewiesen, dass Horner Recht hatte. Auf der 11. Etappe übernahm Vincenzo Nibali aus Astana nach dem 38, 8-Kilometer-Test die Führung und Horner fiel auf den vierten Gesamtrang zurück.
Aber es kann zu früh sein, um zu sagen, dass Horner aus dem Spiel ist, vor allem, wenn noch so viel Rennen bevorstehen. Derzeit liegt er nur 28 Sekunden hinter Rennleiter Nibali. Das einzige Zeitfahren von Vuelta 2013 ist beendet. Die Berge entscheiden jetzt über den Gesamtsieger, und Horner hat deutlich gezeigt, dass er seine Kletterbeine nach Spanien gebracht hat.
Wie bergig ist das Finale der Vuelta? Ab Samstag geht es für drei Etappen in die Pyrenäen. Alle bestechen durch schwierige Berggipfel. Nur die Kletterer werden lächeln.
Als ob die Pyrenäen nicht genug wären, ist das große Finale des Vueltas ein weiteres Dreierpack bergauf, und die Organisatoren haben das Beste zum Schluss gerettet. Die letzte Etappe führt den furchterregenden Aufstieg nach l'Angliru hinauf, der sich durch bahnbrechende Gefälle auszeichnet. Der Aufstieg könnte die allgemeine Klassifizierung komplett neu ordnen.
Dies alles dürfte Horner zugute kommen, mit einer Ausnahme: Es ist lange her, dass der Amerikaner ein europäisches Etappenrennen gewonnen hat, und er hat noch nie eine Grand Tour gewonnen. Im Jahr 2010 gewann er die Gesamtwertung und eine Etappe bei der bergigen Vuelta a País Vasco oder Tour of the Basque Country. Im selben Jahr belegte er den 10. Platz bei der Tour de France.
In den USA hat Horner jüngste Erfolge gefeiert. 2011 gewann er eine Etappe - das steile Klettern auf der Sierra Road - und den Gesamtsieg bei der Amgen Tour of California. In diesem Sommer, kurz vor der Spanien-Rundfahrt, gewann er die anspruchsvolle Park City-Etappe bei der Larry H. Miller Tour in Utah. Aber keine davon ist genau eine Grand Tour.
Auch zwischen Horner und den Podiumsküssen der Vueltas stehen einige beeindruckende Talente. Der offensichtliche Favorit ist der aktuelle Rennleiter Nibali. Der Italiener hat zuvor zwei Grand Tours gewonnen: die Vuelta a España 2010 und den Giro d'Italia 2013. Er hat auch auf dem Podium der Tour de France beendet. Nibali ist taktisch klug, ein dämonischer Absteiger und ein solider Kletterer. Das Trikot des Führenden kann nur schwer von den Schultern gerissen werden.
Katushas Joaquim Rodriguez konnte Nibalis Nemesis beweisen. Rodriguez ist ein Spezialist für Kletterer: Je steiler die Steigung, desto besser klettert er. Dieses Talent wird ihm gute Dienste leisten, wenn die Vuelta in L'Angliru ankommt, und es ist schwer, an Rodriguez als Favorit vorbeizuschauen, um dort zu gewinnen. Auch als Grand-Tour-Fahrer ist er kein Unbekannter - Rodriguez wurde bei der diesjährigen Tour de France Dritter und bei der Vuelta a España 2012 Dritter.
Wer hat bei der letztjährigen Vuelta einen Platz vor Rodriguez belegt? Alejandro Valverde, der derzeit den dritten Gesamtrang belegt. Valverde ist bisher konstant gefahren. 2008 fuhr er auf l'Angliru auf den zweiten Platz. Das war vor fünf Jahren, aber es kann nicht schaden, dem hässlichsten Anstieg des Rennens mit einem in der Trikottasche verborgenen Ergebnis der Vergangenheit ins Auge zu sehen.
Junge Fahrer sind immer unberechenbar und drei Wildcards sitzen in den Top 10: Nicolas Roche, Thibaut Pinot und Rafal Majka. Roche hat eine Etappe gewonnen und trug bei der Vuelta bisher das Trikot des Führenden, hat aber bei dreiwöchigen Touren noch nie richtig geglänzt. Pinot hat letztes Jahr eine Tour-Etappe gewonnen, konnte aber dieses Jahr bei seinem Heimrennen nicht viel vorankommen. Die 23-jährige Majka fuhr den Giro als Teamleiterin der Saxo Bank und belegte einen beeindruckenden siebten Platz. Jeder dieser Jungs könnte mit einem tollen (oder einem schlechten) Tag überraschen.
Wo bleibt Chris Horner? Mit Nibali, Rodriguez und Valverde sieht der Amerikaner nach einem langen Sieg aus. Mit weniger als einer Minute Rückstand auf die Führung ist er jedoch auf jeden Fall in der Lage, um das Podium zu kämpfen.
Horner kam für das nächste Jahr ohne Vertrag zur Vuelta. Wenn er Motivation braucht, sollte das viel bringen, besonders wenn er gesagt hat, dass er noch zwei Jahre Rennen fahren will. Wie immer ist die dritte Woche entscheidend, und in diesem Vuelta noch nie.
Horner hat Erfahrung und solide Form auf seiner Seite. Bis die Vuelta Madrid erreicht, könnte er beweisen, dass 40 die neuen 30 sind.
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