Chris Froome und Alberto Contador kämpfen um den historischen Sieg bei Vuelta a Espania

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Alberto Contador and Chris Froome

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Der viermalige Tour de France-Sieger Chris Froome beginnt sein Streben nach mehr Radsportgeschichte am Samstag, indem er eine lange und mühsame Wartezeit beendet, um die Vuelta a España zu gewinnen.

Froome steht in der sengenden spanischen Sommerhitze vor einer großen Herausforderung, da drei Wochen lang brutale Anstiege vor sich gehen. Ehemalige Grand-Tour-Sieger wie Alberto Contador in seinem letzten Rennen, Vincenzo Nibali und Fabio Aru, kämpfen um das rote Trikot.

Sollte der Brite jedoch am 10. September in Madrid als Sieger hervorgehen, wäre er nach den Franzosen Jacques Anquetil (1963) und Bernard Hinault (1978) der dritte Mann, der die Tour de France und Vuelta im selben Rennen gewinnen würde Jahr.

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Froome war in der Vergangenheit quälend nahe daran, in Spanien zu gewinnen. In den Jahren 2011, 2014 und 2016 wurde er dreimal Zweiter. "Es fühlt sich mit Sicherheit so an, als hätte ich bei der Vuelta a España ein noch nicht abgeschlossenes Geschäft", sagte Froome. "Es ist ein unerbittliches Rennen, die Strecke ist immer viel bergiger als die Tour de France, die Bedingungen sind schwieriger, da es Mitte August in Spanien ist."

Neun Gipfelabschlüsse warten auf das Hauptfeld, darunter ein 12, 2 Kilometer langer Aufstieg auf den Alto del'Angliru in der vorletzten Etappe, um ein explosives Ziel zu erreichen. Es gibt nur ein einzelnes Zeitfahren, aber die lange und flache Strecke von 42 Kilometern auf der 16. Etappe sollte es Froome ermöglichen, sich Zeit für seine Rivalen zu nehmen.

"Es ist brutal, absolut brutal, und wenn man so etwas gewinnt, fühlt es sich an, als würde man sich einer noch größeren Herausforderung stellen", fügte Froome hinzu. "Es ist sicherlich nicht einfach, direkt von der Tour abzureisen und die Einstellung zu ändern, um sich plötzlich auf eine weitere Grand Tour vorzubereiten, ein weiteres dreiwöchiges Rennen, nur wenige Wochen nach der Tour de France."

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Contadors Märchenfinale?

Contador wird der Heimfavorit sein, da er eine illustre Karriere märchenhaft beenden möchte, indem er Roberto Heras 'Rekord von vier Vuelta-Siegen angleicht.

Der 34-Jährige gab Anfang des Monats bekannt, dass der Vuelta sein letztes Rennen nach einer enttäuschenden Tour de France sein würde, bei der er mit Froome den neunten und neunten Platz belegte.

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"Ich denke nicht, dass es einen besseren Abschied als bei meinem Heimrennen in meinem Heimatland gibt", sagte Contador, der mit insgesamt sieben Siegen als erfolgreichster Grand-Tour-Fahrer aller Zeiten auf dem vierten Platz liegt. "Ich bin sicher, dass dies drei wundervolle Wochen werden."

Zwei ehemalige italienische Vuelta-Sieger stellen die größte Bedrohung für Froome und Contador dar, da Nibali und Aru Bahrain-Merida bzw. Astana anführen.

Nibali sollte frischer sein als seine Rivalen, nachdem er nach seinem dritten Platz auf heimischem Boden beim Giro d'Italia die Tour de France aussetzen musste. "Die Strecke ist sehr anspruchsvoll, aber insgesamt gefällt es mir", sagte Nibali. "So viele Anstiege, aber auch das Zeitfahren des Navarra Circuit mit mehr als 40 Kilometern können entscheidend sein."

Aru wurde Fünfter bei der Tour de France und holte sich für einige Tage sogar das gelbe Trikot von Froome, obwohl er zu Beginn des Rennens einige Teamkollegen verloren hatte. "Es wird die schwerste Grand Tour 2017", sagte der Champion von 2015, der auch mit Blick auf seine Zukunft unterwegs ist. Das VAE-Team Emirates ist daran interessiert, ihn von Astana wegzuschnappen.

Romain Bardet holt auch seinen ersten Grand Tour-Sieg, nachdem er in den letzten zwei Jahren bei der Tour de France jeweils auf dem Podium gestanden hat. Der frühere Olympiasieger Samuel Sanchez fällt jedoch aus, nachdem er von der UCI gesperrt wurde, weil er am Donnerstag einen Doping-Test nicht bestanden hat.

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