Radtouren auf dem Indianapolis Motor Speedway - Racers Bike Runden um die Indy 500 Rennstrecke
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Radtouren auf dem Indianapolis Motor Speedway - Racers Bike Runden um die Indy 500 Rennstrecke

Anonim Indianapolis Motor Speedway bike rides

Chris Owens / INDYCAR

Es ist fast 7 Uhr morgens, als ich auf dem Indianapolis Motor Speedway ankomme. Am kommenden Sonntag wird der Veranstaltungsort mit rund 300.000 begeisterten Fans des Indy 500, dem beliebtesten Autorennen der Welt, gefüllt sein. Aber heute sind die Stände leer und die einzigen Zuschauer sind einige Mitglieder der Boxencrew und des Streckenpersonals, die sich auf einen actionreichen Trainingstag vorbereiten. Trotzdem stehen meine Nackenhaare im Fokus. Ich bin vielleicht im Sattel eines Giant TCR Advanced-Rennrads, kein IndyCar-Cockpit, aber es ist trotzdem ein besonderer Moment.

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Für Fans ist das 2, 5-Meilen-Oval die Hochburg des Automobilrennsports, und ich werde mit der aktuellen Dreifaltigkeit der IndyCar-Serie fahren: Tony Kanaan, Scott Dixon und Alexander Rossi. Wir haben zu viert drei Indy 500 und ein Lawrence Criterium Cat 5-Rennen gewonnen. Ironischerweise nehme ich vielleicht am Bike to Work Day teil. Die drei Fahrer arbeiten gerade diesen Monat auf der berühmtesten Rennstrecke der Welt.

Ich habe die Nacht zuvor in einem unruhigen Schlaf verbracht. Mit einem Rudel Fremder zu fahren ist immer ein nervöses Abenteuer. Sie wissen nicht, wie sie fahren werden oder wie sie auf einen anderen Fahrer reagieren werden, der gerade von der Hüfte ist. Ich hatte Angst, mit einem der Fahrer die Räder zu kreuzen und einen Unfall zu verursachen. Knocking Kanaan, Sieger des Indy 2013 und beliebtester Fahrer der Serie, von den 500 mit einem Schlüsselbeinbruch? Ich wäre der am meisten gehasste Mann in Indianapolis.

Ich bin kein Fremder auf dem Speedway. Vor sechs oder sieben Jahren habe ich hier ein Jahrhundert lang eine Schleife durch die ovalen 40 Gedanken gemacht. Ich griff eine Weile nach dem Strava KOM auf der Rennstrecke, aber bald zerstörte jemand mit einem Garmin und Zugang zu einem IndyCar meine Rundenzeit um etwa 200 Meilen pro Stunde.

IndyCar-Fahrer sagen, dass Radfahren hilft, ihre Ausdauer, Reflexe und Konzentration zu verbessern.

Chris Owens / INDYCAR

Dennoch bin ich ein Neuling in dieser besonderen Fahrt. Ungefähr ein halbes Dutzend IndyCar-Fahrer sind auch ernsthafte Radfahrer, deshalb werden sie im Vorfeld der 500 etwas Besonderes tun: An den meisten Maimorgen werden sie sich auf dem Speedway versammeln und eine Stunde lang im Durchschnitt um das Oval radeln 21 und 24 Meilen pro Stunde. Kanaan hatte vor ein paar Jahren die Idee, und das Veranstaltungsmanagement hat die Zeit für die Fahrten großzügig eingeplant. Radfahren hilft, die Ausdauer der Fahrer zu verbessern und ihre Reflexe und Konzentration zu verbessern, sagt Kanaan, während die Strecke einen sicheren Zufluchtsort für die breite Öffentlichkeit darstellt.

Die teilnehmenden Fahrer dürfen in der Regel nur einen Gast pro Tag mitbringen, was verhindert, dass die Gruppe zu groß und unhandlich wird. Außenstehende dürfen normalerweise nicht mitfahren, aber ich kann ein oder zwei Gefallen einholen und eine Einladung ergattern.

Es gibt keine Zeit für Small Talk, da die Gruppe von ungefähr acht Fahrern schnell durch den Boxenausgang rollt und in Richtung Kurve eins tritt. Genau wie im Rennsport warten sie nicht auf jemanden und es sieht so aus, als würde ich heute von hinten anfangen. Ich grabe mich ein und treffe Benito Santos, Kanaans rechten Mann. Wir haben ein kurzes Wort, dann geht es wieder an die Arbeit.

"Rennsport ist mein Job, aber Radfahren ist meine Leidenschaft."

Santos und ich klammern uns schnell an den hinteren Teil der Gruppe, und ich kann die Dynamik für ein oder zwei Runden beobachten. Bequemerweise ist es das gleiche wie bei jeder anderen Straßenfahrt, auf der ich gewesen bin. Kanaan und der Indy-Sieger von 2008, Dixon, etablieren sich als die Alpha-Hunde der Gruppe. Wie beim eigentlichen Autorennen verbringen sie einen Großteil der Zeit vor sich und bestimmen das Tempo. Ein paar andere Neulinge sitzen gerade am Steuer und sehen fast so nervös aus wie ich. Ein paar Jungs, darunter auch Santos, beklagen sich über ihre Fitness, nur um sich vorne massiv abzureißen.

Rossi, der den Indy 2016 als Rookie gewann, tritt die Pedale seiner Scheibenbremse Cannondale durch, aber es ist offensichtlich, dass mit dem brandneuen Motorrad etwas nicht stimmt. Er fällt ungefähr in der Mitte der Fahrt aus. Ich erwarte halbwegs, dass eine Boxencrew das Fahrrad packt, den Umwerfer einstellt, die Kette schmiert, die Reifen aufpumpt, ihm ein Energiegel zuführt und ihn innerhalb von Sekunden auf die Strecke zurückschickt. (Es passiert nicht viel zu meiner Enttäuschung.)

IndyCar-Rennfahrer, die auf dem Indianapolis Motor Speedway fahren, fahren im Durchschnitt zwischen 21 und 24 Meilen pro Stunde.

Chris Owens / INDYCAR

Kanaan, der in den letzten acht Jahren von Trek gesponsert wurde, fährt 2016 ein Project One Madone mit den charakteristischen Ziegeln des Speedway auf der Unterseite seiner Vordergabel und dem Logo auf seinem Sattelrohr und den Bontrager-Rädern aus Kohlefaser. Sein speziell angefertigtes Radsport-Kit zeigt Trek und andere Sponsoren wie den Sattelhersteller ISM und den Leistungsmesserhersteller Pioneer. (Sowohl Dixon als auch Rossi werden vom örtlichen Hersteller von Kohlenstoffkomponenten, Zipp, gesponsert.)

In der Nebensaison fährt Kanaan ungefähr 300 Meilen pro Woche - auf Strava werden jährlich 8.000 Meilen gesammelt - und nimmt an Ironman-Distanz-Triathlons teil. Vor dem Indy wird er im Durchschnitt ungefähr 150 Meilen pro Woche bei ungefähr 75 Prozent seiner üblichen Intensität haben. "Rennsport ist mein Beruf", sagt er, "aber Radfahren ist meine Leidenschaft."

Als unsere Zeit auf der Strecke abläuft und wir sofort das Finale erreichen, setze ich mich hinter Dixon und bereite mich auf einen letzten Sprint auf der nie kommenden Linie vor. Stattdessen rollen wir von der Strecke ab und gratulieren einander zu einer lustigen, sicheren Fahrt. Ich habe ein Hammerfest mit allen Gewinnern erwartet, das professionellen Rennfahrern gerecht wird, aber stattdessen wurde ich mit einer lustigen (wenn auch rasanten) morgendlichen Fahrt mit einer guten Gruppe von Jungs belohnt. Das eigentliche Rennen, das wirklich zählt, wird früh genug stattfinden.

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